Logo
Cover

В ближайшие десятилетия Orion останется основной «рабочей лошадкой» американской космонавтики. Именно эта модель обеспечит возвращение на Луну и, возможно, доставит первых людей на Марс.

NASA подписало с Lockheed Martin контракт на производство и эксплуатацию шести дополнительных пилотируемых космических кораблей Orion. Соглашение с неопределенным сроком поставки рассчитано до 2030 года. Как сообщает New Atlas, контракт предусматривает возможность расширения — это значит, что в общей сложности агентство может получить 12 кораблей.

Первые три Orion обойдутся в $2,7 млрд, а следующие три — в $1,9 млрд.

В настоящее время NASA готовится к двум запускам Orion в рамках лунной миссии Artemis. Сначала корабль запустят в беспилотном режиме, а затем, в 2022 году, ему предстоит за 10 дней облететь Луну с астронавтами на борту.

Корабль для первой из этих миссий уже готов, второй сейчас строится.

В ближайшие десятилетия Orion продолжит обеспечивать большинство пилотируемых полетов в дальний космос, в том числе высадку на Луну и Марс. Во время экспедиции на Луну, которая запланирована на 2024 год, он будет работать в связке с орбитальной станцией Gateway.

Недавно частная компания Bigelow Aerospace показала надувную космическую станцию. Это один из нескольких проектов, участвующих в конкурсе NASA по разработке прототипа Gateway. Вариант Bigelow отличается тем, что в космос его можно запустить в сложенном виде, а надуть уже на лунной орбите. За счет этого модули вышли весьма просторными.