Ученые синтезировали новую форму углерода — основу компьютеров будущего
Logo
Cover

Впервые в лаборатории были получены молекулы циклокарбонов из 18 атомов углерода в твердом состоянии. До практического применения еще далеко, но ученые уже мечтают создавать с их помощью электронику, имитирующую работу нейронов человеческого мозга.

Углерод — распространенный в природе элемент, который принимает множество разных форм. Одна из них — идеальное кольцо. В прошлом ученым уже удавалось создать молекулу циклокарбона, но только в газообразном состоянии, и при этом она быстро распадалась. Теперь получена стабильная форма.

Ученые из IBM Research и Оксфордского университета взяли молекулу из 24 атомов углерода, связанную с шестью атомами кислорода, поместили ее в натрий на медной подложке и охладили до нескольких градусов выше абсолютного нуля. В результате один за другим выделились атомы моноксида углерода, пока не осталось только 18 атомов углерода, ковалентно связанных между собой и с общими электронными оболочками, рассказывает Popular Mechanics.

Из-за высокой химической активности полученного циклокарбона ученые все еще размышляют, что с ним делать. Пока слишком рано думать о том, каково практическое применение этого открытия, но они уверены, что могут извлечь пользу из активности этого вещества.

«В определенных условиях мы можем запускать такие реакции и создавать более сложные молекулярные структуры по своему желанию», — уверена Катарина Кайзер, соавтор опубликованной в журнале Science статьи.

Это значит, что хотя циклокарбоны сами по себе нестабильны, они могут стать строительными элементами для все более сложных структур. Химики смогут изготавливать новые углеродные цепи на молекулярном уровне — в конце концов, из углерода толщиной в один атом созданы нанотрубки и графен, потенциал которых сложно переоценить.

В частности, из углеродных колец можно будет создавать модели нейронов человеческого мозга для компьютеров будущего, считает Лео Гросс, другой соавтор статьи. Помимо прочего, это устройство будет чрезвычайно энергоемким, как сам мозг, прогнозирует он.

Австрийские физики научились передвигать отдельные атомы на листе графена. Они сумели сфокусировать электронный пучок сканирующего туннельного микроскопа с субатомной точностью и заставили атомы двигаться в определенном направлении. Этот процесс можно использовать для хранения информации с рекордной плотностью.