Вслед за Маском: Rocket Lab будет повторно использовать первые ступени ракет
Logo
Cover

В Rocket Lab делали упор на дешевизну своих мини-ракет Electron, которые по большей части печатают на 3D-принтерах. Но теперь и их решили сделать многоразовыми — не столько для экономии, сколько чтобы ускорить производство и запускать больше спутников.

Компания Rocket Lab объявила, что намерена повторно использовать первые ступени малой ракеты-носителя Electron. В течение нескольких месяцев их конструкцию модифицируют таким образом, чтобы они могли пережить повторный вход в атмосферу, сообщает Space News.

Конечная цель Rocket Lab состоит в том, чтобы улавливать отделившиеся первые ступени в воздухе с помощью вертолета, а затем быстро восстанавливать и снова пускать в дело.

По словам исполнительного директора компании Питера Бека, новый подход призван не сэкономить деньги, а ускорить производство ракет и нарастить число запусков. Сегодня на сборку одной Electron уходит 30 дней. С возвращаемой первой ступенью этот срок можно будет сократить до недели.

Чтобы повторно использовать первую ступень, Rocket Lab нужно найти способ замедлить ее движение во время повторного входа в атмосферу. В компании не раскрывают подробностей, как именно планируется это сделать.

Однако, по словам Бека, дополнительные двигатели для этого использоваться не будут, поскольку Electron для них слишком мала.

Проработать технологические вопросы поможет специальный регистрационный прибор, установленный на ракету, которая поднимется в воздух 16 августа. Проанализировав его данные, команда проведет модернизацию первой ступени и уже до конца года начать ее повторное использование. На втором этапе эту часть конструкции оснастят парашютом и будут вылавливать с вертолета еще до падения в океан.

В начале этого года Rocket Lab представила универсальный спутник. Его каркас легко дополнить необходимой электроникой и сенсорами. В компании утверждают. что такой подход сделает исследования на околоземной орбите гораздо доступнее.

В настоящее время единственная компания, возвращающая и повторно использующая первые ступени ракет-носителей — это SpaceX Илона Маска. Для ее многократное использование стартовых блоков ракеты Falcon — основа успешной бизнес-модели.