Силикатный аэрогель поможет терраформировать Марс
Logo
Cover

Эксперимент, проведенный учеными из Гарварда, показывает, что двух или трех сантиметров силикатного аэрогеля достаточно для того, чтобы блокировать опасное ультрафиолетовое излучение и поднять температуру на поверхности Марса выше нуля безо всякого дополнительного источника тепла.

Еще в 1971 астроном и астрофизик Карл Саган предложил испарить лед на северном полюсе Марса, чтобы создать на планете атмосферу и повысить температуру благодаря парниковому эффекту. Однако в 2018 исследователи по просьбе NASA подсчитали, что все доступные источники позволят повысить атмосферное давление всего до 7% от земного — слишком мало для того, чтобы сделать планету обитаемой, пишет Science Daily.

Возродили веру в идею терраформирования Марса ученые из Гарвардского университета, Лаборатории реактивного движения NASA и Университета Эдинбурга. Они предлагают использовать силикатный аэрогель для имитации земного парникового эффекта. Проведя моделирование и эксперименты, ученые показали, что слой толщиной 2 — 3 см пропускает достаточно видимого света для фотосинтеза, одновременно блокируя ультрафиолетовое излучение. Это позволило бы поднять температуру поверхности Марса выше температуры замерзания воды.

Такой локальный подход к терраформированию Марса намного реалистичнее глобальных атмосферных изменений, считают ученые. В отличие от предыдущих идей, эту можно реализовать с имеющимися технологиями и материалами.

«Марс самая пригодная для обитания планета в Солнечной системе помимо Земли, — говорит Лора Кербер из NASA. — Но она остается враждебным миром для многих форм жизни. Система для создания небольших островков обитаемости позволит нам трансформировать Марс управляемым и масштабируемым образом».

Силикатные аэрогели на 97% состоят из пор, позволяя свету проходить сквозь него, но нанослои диоксида кремния отлично задерживают тепло. Эксперименты показали, что тонкий слой этого материала способен поднять среднюю температуру на Марсе до земного уровня, и при этом никаких других технологий не понадобится.

Теперь ученые собираются испытать силикатный материал на Земле, в климате, приближенном к марсианскому. Например, в Антарктиде или Чили.  

Недавно инженеры Калтеха придумали, как добывать на Марсе кислород. Они собрали реактор, который действует примерно так же, как ускоритель частиц. Пока его КПД не высок, но идею можно развить.