«В космосе мы будем производить в миллиард раз больше, чем на Земле»
Logo
Cover

Ресурсы Земли подойдут к концу — это «арифметика», настаивает Джефф Безос. Он и другие оптимисты считают, что большинство технологий для добычи ископаемых и организации тяжелой промышленности на орбите уже созданы. Запустить на их основе работающее предприятие — задача ближайшего будущего.

О будущем добычи полезных ископаемых на астероидах и эвакуации тяжелой промышленности за пределы Земли, где она больше не будет выбрасывать СО2 в атмосферу, рассуждает в материале Discover Magazine один из самых упорных апологетов идеи — профессор Университета Центральной Флориды Фил Мецгер, создатель двигателя для «вечного» исследования космоса.

Мецгер — представитель академической среды, но его идеи разделяют и миллиардеры, включая богатейшего жителя планеты — Джеффа Безоса. Представляя лунный модуль компании Blue Origin, он объявил, что человечеству пора переселяться в космос. Ресурсы на Земле подойдут к концу, предупредил основатель Amazon: «Это арифметика. Это неизбежно».

Позже Илон Маск раскритиковал самую амбициозную часть плана Безоса по освоению Солнечной системы. Однако, как подчеркивает Discover Magazine, добыча ископаемых и производство в космосе — гораздо более реальная задача.

Большая часть технологий для этого хотя и находятся в зачаточном состоянии, но уже опробованы. Так, в 2014 году стартап Made In Space впервые применил 3D-принтер в условиях нулевой гравитации — на МКС. Недавно компания получила от NASA грант на разработку аналогичной технологии печати из космических конструкционных материалов — титана и алюминия. Похожие технологии должны применяться и для строительства жилья на Марсе. А в прошлом году Япония впервые высадила роботов-разведчиков на астероид — правда, не для добычи материалов, а для исследования небесного тела.

Специалистов уже готовят

О сдвиге сознания рассказал один из профессоров Колорадской горной школы США Анхель Аббуд-Мадрид. В первый раз, вспоминает он, идею добычи ископаемых в космосе обсуждали на круглом столе в 1999 году. Никакого экономического смысла в этом нет, решили участники. Но в последние годы, когда многоразовые ракеты резко сокращают стоимость выведения груза на орбиту, ситуация меняется. Идеи и стартапы появляются во многих странах, включая Россию и даже карликовое государство Люксембург. А в прошлом году Школа первой в США начала набор профильных специалистов — космических шахтеров будущего.

По оценке профессора Мецгера, когда цивилизация выйдет за пределы Земли, в Солнечной системе будет налажено производство, масштабы и специализацию которого представить пока невозможно — оно в миллиард раз превысит возможности промышленности на нашей планете. Но ключевой вопрос — скорость: «Станет ли [производство] вещей за пределами Земли экономически выгодным достаточно быстро для того, чтобы мы могли перенести фабрики с планеты и предотвратить весь ущерб окружающей среде?». Кроме того, если ресурсы на Земле кончатся быстрее, мы останемся навеки прикованными к поверхности.

Впрочем, надо отметить, что позицию Мецгера разделяет далеко не все научное сообщество. В мае группа ученых призвала объявить более 85% Солнечной системы космическим заповедником и запретить экономическую активность на этой территории.

Издание Popular Mechanics предсказывает расцвет орбитальных проектов, включая производственные, к 2030 году. МКС к этому времени отработает свой ресурс, и околоземная орбита по большинству будет отдана частным компаниям.