Logo
Cover

Результаты опытов на животных подтвердили гипотезы. Ученые из Университета Нью-Мексико надеются получить финансирование, нужное, чтобы организовать масштабные клинические испытания с участием добровольцев.

Как разрушается мозг

Старея, мозг здорового человека теряет не так уж много нейронов. Но у больных Альцгеймером перестают функционировать, теряют связи и, в конце концов, отмирают множество нейронов. Это заболевание становится главной причиной слабоумия и проявляется у трети пожилых людей, то есть у 43 млн людей по всему миру.

Причиной болезни считается накопление бета-амилоидов — белков, которые образуют бляшки между нейронами и нарушают функции клеток. Другой физической характеристикой Альцгеймера является образование тау-белков, которые блокируют транспортную систему внутри нейронов.

На ранних стадиях ущерб ограничен энторинальной зоной коры головного мозга и гиппокампом — участками, связанными с памятью, ориентацией в пространстве и восприятием времени. Проблема в том, что первые симптомы проявляются значительно позже, когда болезнь уже нанесла серьезный вред организму, рассказывает ZME Science. А лечения от этого недуга нет — можно лишь затормозить его развитие.

Поэтому усилия ученых по всему миру сосредоточены на двух направлениях: ранняя диагностика и создание вакцины.

Вакцина

С 2013 года ученые из Университета Нью-Мексико работают над вакциной, воздействующей на тау-белки. Недавно они испытали очередную версию вакцины на группе мышей с симптомами болезни Альцгеймера. Для того чтобы поверить эффективность лекарства, исследователи заставили подопытных пройти лабиринт.

Значительно лучше с заданием справились те грызуны, которые получили инъекцию препарата. Антитела успешно очистили патологические тау-белки, и этот эффект сохранился в течение нескольких месяцев наблюдений.

Также опыты были проведены на мартышках и кроликах. Американские ученые надеются вскоре перейти к испытаниям на людях, но для этого им нужно получить солидное финансирование.

Иногда сложные анализы и тесты может заменить видеоигра. Так, приложение Sea Hero Quest определяет риски болезни Альцгеймера задолго до проявления первых симптомов. А благодаря участию добровольцев она заменила 1700 лет исследований.