Relativity Space напечатает свою ракету для каждого заказчика
Logo
Cover

Relativity — скромный космический стартап, на счету которого пока нет успешных запусков. Но он одного за другим привлекает крупных клиентов. Глава компании уверяет журналистов, что все дело — в особой технологии производства ракет.

214

На первый взгляд, стартап Relativity Space — одна из сотни частных космических инициатив, нацеленных на вывод на орбиту легких спутников. Однако в январе компания заключила соглашение с ВВС США, а весной привлекла уже трех крупных клиентов. Телеканал CNN попробовал выяснить, чем отличается от других этот стартап, на счету которого пока нет успешных запусков.

Relativity основана три года назад Тимом Эллисом. Ему удалось привлечь инвестиции от Y Combinator и миллиардера Марка Кубана. Тот говорит, что «воодушевлен» прогрессом в заключении контрактов: «После первого старта приток [клиентов] еще более ускорится».

Основатель компании уверяет, что инвесторов и клиентов привлекает революционная технология производства ракет. Носители Rеlativity создаются на 3D-принтерах. Это и намного дешевле, и намного быстрее традиционного производства.

Эллис говорит, что многоразовый носитель «Терран-1» для запуска малых спутников массой до 1250 кг арендовать можно всего за $10 млн.

Первые испытания «Террана-1» пройдут в 2020 году. К этому времени Relativity обещает печатать на принтере 95% компонентов. Ракету будут собирать из 1000 деталей вместо 100 тысяч при традиционной организации процесса.

Стартапу удалось привлечь $45 млн от крупных инвесторов, а за год штат Relativity вырос с 14 до 85 человек. Среди них, например,  покинувший SpaceX бывший вице-президент Тим Бузза, который участвовал в конструировании ракет Falcon 1 и Falcon 9, а также капсулы Dragon.

«Будущее ракетных технологии сплотило команду, — подчеркивает Эллис. — А 3D-печать позволяет нам развиваться чрезвычайно быстро».

В Relativity видят скорость как решающее преимущество. По словам Эллиса, дизайн печатных ракет можно быстро менять в соответствии с запросами конкретных клиентов.

В материале CNN прогресс Relativity сравнивают с достижениями самого известного конкурента — Rocket Lab, которая уже успешно запустила микроспутники для NASA. Носитель RL — 17-метровая ракета Electron — тоже выделяется распечатанным на 3D-принтере двигателем. Но он гораздо менее мощный, чем у «Терран-1», а сама ракета выводит на орбиту всего 125 кг.

Relativity со своей «ракетой на тонну» попадает в сравнительно свободную от амбиций зону: для мелких стартапов это слишком серьезная задача, а для гигантов вроде SpaceX или Blue Origin — недостаточно амбициозная. Однако, как отмечают эксперты, пока это лишь выкладки на бумаге и в презентациях для инвесторов. Первые испытания «Террана» покажут, так ли хороши прорывные технологии.

Rocket Lab тоже предлагает своим клиентам необычный индивидуальный сервис: там создали универсальный спутник, который можно адаптировать под различные нужды с помощью пары дополнительных датчиков или камер.