Relativity Space разрешили запускать напечатанные ракеты с легендарной площадки
Logo
Cover

Стартап Relativity Space поделит космодром ВВС США на мысе Канаверал с серьезными конкурентами — Blue Origin, SpaceX и ULA. Созданные на 3D-принтере ракеты стартапа настолько впечатлили ВВС США, что компании позволили арендовать площадку сразу на пять лет.

Элитный космодром

Relativity Space подписала с ВВС США контракт на использование стартового комплекса под номером 16 на космодроме мыса Канаверал. Пятилетнее соглашение дает стартапу право запускать ракеты с площадки, на которой ВВС США тестировали баллистические ракет класса «Титан», а позднее NASA проводило испытания в рамках программ «Джемини» и «Аполлон».

«Мы стали первой компанией с венчурным финансированием, которой открыли доступ к [стартовому комплексу 16]. Мы попали на самый элитный космодром в мире, где вершилась история», — признал сооснователь стартапа Тим Эллис, который в прошлом работал в аэрокосмической компании Blue Origin.

Relativity Space стала четвертым частником, которому позволили арендовать площадку на космодроме. Ранее разрешение на испытания и запуски на мысе Канаверал получили SpaceX, Blue Origin и United Launch Alliance, однако они пользуются другими стартовыми комплексами.

«Стартап впечатлил нас своим инновационным подходом к космическим технологиям. Мы с нетерпением ждем первого запуска их ракеты «Терран-1»«, — отметил представитель ВВС Томаc Ай в пресс-релизе.

После истечения пятилетнего срока стартап имеет право продлить аренду еще на 20 лет и получить эксклюзивный доступ к комплексу.

Ракеты из-под принтера

Компания создает многоразовый носитель «Терран-1» для запуска малых спутников массой не больше 1250 кг. Главной особенностью разработки станет обилие компонентов, напечатанных на 3D-принтере. Стартап планирует использовать минимум деталей и за счет этого снизить стоимость запусков. Арендовать ракету для миссии можно будет всего за $10 млн. 

Первые испытания «Террана-1» пройдут в 2020 году, а в 2021 Relativity Space начнет выполнять первые контракты. Параллельно с этим инженеры компании будут совершенствовать технологию. Уже в следующем году стартап намерен печатать 95% всей конструкции ракеты на 3D-принтере, используя всего тысячу деталей вместо обычных 100 тысяч.

Инженеры Relativity также работают над экспериментальным двигателем Aeon, который тоже собираются печатать на принтере. Он уже прошел более сотни испытаний. Часть из них стартап провел в Космическом центре имени Джона Стенниса, принадлежащем NASA. 

По словам Эллиса, сотрудничество с государственными предприятиями — это норма для частной компании. «Мы с самого начала решили, что государство нам друг, а не враг», — сообщил он в комментарии Ars Technica.

Также команда стартапа создает самый крупный в мире принтер Stargate, который позволит печатать металлические объекты на Марсе. По амбициям основатели Relativity не уступают Илону Маску с его SpaceX.

Дела компании пока идут неплохо. Меньше чем за четыре года существования стартапу удалось привлечь $45 млн от крупных инвесторов. За последний год штат Relativity вырос с 14 до 60 человек, и людей продолжают нанимать. По словам сооснователя, компания заинтересована в экс-сотрудниках SpaceX, которые покинули компанию на прошлой неделе. Ранее стартап переманил в свою команду бывшего вице-президента SpaceX Тима Буззу, который участвовал в конструировании ракет Falcon 1 и Falcon 9, а также капсулы Dragon.