«Потепление уничтожает одну из главных пищевых баз планеты»
Logo
Cover

Команда океанографов обнаружила свидетельства неуклонного спада производительности фитопланктона в североатлантическом регионе — одном из самых плодородных морских бассейнов планеты.

Практически вся морская фауна зависит от фитопланктона — микроскопических организмов, впитывающих углекислый газ на поверхности океанов. В процессе фотосинтеза эти микробы расщепляют СО2 на кислород, часть которого сразу же возвращается в атмосферу, и органический углерод, который становится частью пищевой цепочки обитателей морей — от крошечных креветок до гигантских морских черепах и китов.

Ученые из MIT, Океанографического института Вудс-Хоул (США) и других научных учреждений сообщают о снижении производительности фитопланктона в Северной Атлантике на 10% с середины XIX века. Этот спад совпадает с постоянным ростом температуры на поверхности океана за тот же период, рассказывает MIT News.

Исследователи уверены, что и в дальнейшем нам следует ожидать снижения производительности фитопланктона в результате климатических изменений, вызванных деятельностью человека.

«Это достаточно серьезный спад, который должен нас беспокоить, — считает Мэтью Осман, руководитель исследования. — Объемы производительности в океанах в целом соответствуют количеству оставшегося фитопланктона. Так что это значит, что 10% морской пищевой базы в этом регионе исчезло в результате индустриальной эры.

Если у нас растет население, но уменьшается пищевая база, со временем мы точно ощутим на себе эффекты этого спада».

Осман и его коллеги исследовали состояние фитопланктона при помощи метансульфоновой кислоты, которую эти микроорганизмы выделяют во время цветения. В североатлантическом регионе частицы этой кислоты ветер относит на север, в том числе — на льды Гренландии. Ученые взяли 12 проб снега и льда на глубине до 200 метров и изучили концентрацию кислоты в слоях за последние сто лет. Настолько масштабное исследование было проведено впервые.

Рост поверхностных температур уже приводит к разрушению коралловых рифов по всему миру, таянию морских льдов и увеличению интенсивности штормов. Согласно новому исследованию, океаны нагреваются даже быстрее, чем считалось ранее.