Искусственные лимфоузлы помогут победить рак
Logo
Cover

Лимфоциты для иммунотерапии лучше всего выращивать не пластиковых чашках, а в аналогах настоящих лимфоузлов. Первый шаг к их созданию сделали исследователи из США.

2716

Иммунотерапия — один из самых перспективных подходов к лечению рака. Одна из ее методик заключается в том, что у пациента извлекают иммунные клетки, активируют или модифицируют их в пробирке, а затем размножают и вводят обратно. У процедуры два минуса. Во-первых, это очень дорого. Во-вторых, на культивацию T-клеток может уйти шесть-восемь недель, а в организме они живут недолго.

Альтернативный подход предложили исследователи из Университета Джонса Хопкинса, о работе которых рассказывает Science Daily. Они разработали первый прототип «искусственного лимфоузла» на основе гидрогеля. К полимерной основе добавили два фактора, которые стимулируют T-клетки и учат их реагировать на раковые клетки.

В экспериментах лимфоциты, выращенные на гидрогеле, производили на 50% больше молекул-цитокинов, чем клетки, выращенные в чашках Петри.

Исследователи протестировали целый ряд гидрогелей с различной текстурой и пришли к выводу, что лучше всего лимфоциты развиваются в мягкой среде. Всего за неделю роста на таком материале из нескольких изначальных клеток получилось более 150 000 — достаточно для терапии рака. Для сравнения: традиционные методики за такой же срок дают лишь 20 000 клеток.

Затем команда сравнила, насколько хорошо выращенные на разных субстратах лифмоциты справляются с уничтожением рака. У мышей с меланомой, которым вводили клетки из «искусственных лимфоузлов», опухоли оставались стабильными, а сами животные доживали до 40 дней. Их сородичи, получившие лимфоциты, выращенные в стандартных чашках, не жили дольше 30 дней на фоне более быстрого роста опухолей.

Конечная цель исследователей — искусственно воссоздать основные свойства настоящих лимфоузлов. Возможно, в будущем им удастся создать полноценные аналоги лимфоузлов, которые будут пересаживать пациентам с раком.

Уже в ближайшее время рак могут начать лечить с помощью генного редактирования иммунных клеток. Будущее технологии зависит от испытаний, которые стартовали в Пенсильванском университете.