Logo
Cover

В ходе генетического исследования бактерий биологи России, Франции, Чили и Израиля обнаружили, что изолированные популяции микроорганизмов обладают одинаковой молекулярной памятью. То есть буквально летают по всему миру и распространяют свои гены.

Тот факт, что бактерии способны обмениваться генами друг с другом, завораживает и немного пугает ученых — в конце концов, именно так они поразительными темпами развивают сопротивляемость антибиотикам. Казалось бы, для этого им надо находиться в непосредственной близости друг к другу. Однако, к сожалению, это не так.

Когда бактерии заражаются вирусами бактериофагами, они отщипывают небольшие участки ДНК от своих «обидчиков» и сохраняют их, чтобы помнить, как лучше защищаться от них в будущем. Эти обрывки наследуются другими поколениями, что позволяет микробам быстро адаптироваться к новым условиям и угрозам, пишет New Atlas.

Команда ученых собрала образцы бактерии- термофила Thermus thermophilus из различных изолированных мест: кратеров Везувия и Этны в Италии, горячих источников в Чили и на Камчатке.

Затем исследователи проанализировали цепочки ДНК этих популяций и, к своему удивлению, обнаружили между ними много сходства.

Биологи нашли в бактериях «общие воспоминания» — идентичные кусочки вирусных ДНК, которые сохранились в том же порядке в ДНК бактерий из отдаленных горячих источников. С точки зрения экологии и эпидемиологии это означает, что вредоносные бактерии по всему миру могут обладать схожей сопротивляемостью антибиотикам.

«Наше исследование показывает, что должен существовать механизм обмена бактериями между отдаленными регионами, — говорит Константин Северинов, возглавлявший команду ученых. — Поскольку бактерия, которую мы изучаем, живет в очень горячей воде — около 71° C — в труднодоступных местах, маловероятно, чтобы ее переносили животные, птицы или люди. Скорее всего, она передвигается по воздуху, и это перемещение должно быть очень масштабным, для того чтобы бактерии в изолированных местах приобретали общие характеристики».

Ученые планируют изучать этот процесс и дальше, проанализировав образцы воздуха на различной высоте и в различных точках планеты.

Новую модель распространения супербактерий обнаружили немецкие биологи. Ранее считалось, что гены резистентности к антибиотикам переносятся только с использованием плазмид.