Прорыв в извлечении дефицитного кобальта из старых аккумуляторов
Logo
Cover

Главный партнер Panasonic — горнодобывающая компания Sumimoto Metal — разработала технологию быстрого извлечения редких металлов из старых аккумуляторов. Японцы уверены, что у них теперь есть решающее преимущество над конкурентами и уже приступили к строительству фабрики.

Японская горнодобывающая компания Sumitomo Metal утверждает, что справилась с одним из главных страхов индустрии робомобилей — грядущим дефицитом кобальта, который пока, впрочем, обернулся лишь биржевым пузырем. Специалисты создали прорывную технологию для выделения ценных металлов из отработавших аккумуляторов, сообщает Nikkei.

Кобальт — неотъемлемый элемент катодов современных литий-ионных аккумуляторов, также важна его роль в том, чтобы они не перегревались при зарядке. Различные стартапы регулярно обещают избавить от кобальта батареи будущего, но пока эти попытки не выходят за пределы отдельных лабораторий.

Зато есть прорыв в переработке отживших свое аккумуляторов. У Sumitomo Metal есть полноценная технология, и в Японии уже строят тестовую фабрику для испытаний. Sumitomo торопится, ожидая дефицита кобальта уже в ближайшие годы. Компания ищет партнеров и надеется открыть полноценное утилизационное производство в 2021 году.

Детали процесса специалисты держат в секрете, опасаясь происков конкурентов, например, JX Nippon Mining & Metals, которая самостоятельно работает над похожей технологией.

Однако в Sumitomo уверены, что на их стороне решающее преимущество. Технология плавления в управляемых условиях позволяет выделять из отработавших аккумуляторов дефицитные компоненты сразу в виде, готовом для использования в новых батареях.

По прогнозу токийской компании Fuji Keizai, по сравнению с 2017 годом к 2025 году продажи электрокаров по всему миру вырастут в семь раз — до 5,8 млн единиц.

Примерно с 2022 года индустрия столкнется с растущим дефицитом кобальта. Произойти это может и раньше, ведь 60% металла добывают в политически нестабильной Демократической Республике Конго.

Есть, впрочем, шансы и на то, что бескобальтовые батареи все же быстрее дойдут до рынка. Так, Panasonic обещала вдвое уменьшить содержание дорогого кобальта в литий-ионных батареях. А изобретатель и предприниматель Кенан Сахин в прошлом году заявил, что нашел решение. Его метод может снизить содержание кобальта в аккумуляторных катодах до 4% с текущих 20%.