Биотех-стартапы восстанавливают позиции после краха Theranos
Logo
Cover

После скандала с Theranos многие биотех-компании заняли выжидательную позицию. Выводить инновационные устройства для анализа крови на рынок было опасно. Лишь теперь отрасль начинает восстанавливаться — но предприниматели-визионеры стали гораздо скромнее.

В тени Theranos

В начале 2000-х американский стартап Theranos собирался навсегда изменить рынок медицинской диагностики. Компания Элизабет Холмс работала над портативным аппаратом Edison. Предполагалось, что устройство сможет по крови, взятой из пальца, распознать десятки заболеваний — от герпеса до рака.

На пике популярности в 2014 году компанию оценивали в $9 млрд, в число ее инвесторов входил Руперт Мердок, а в совете директоров состоял Генри Киссинджер.

Однако спустя года грандиозный проект, который обещал изменить мир, провалился. Стартап закрыли, сотрудников уволили, а Холмс обвинили в мошенничестве. Судебные разбирательства продолжаются, а индустрия до сих пор переживает последствия самого скандального краха в новейшей истории биотех-рынка.

Как отмечает Bloomberg, на рынок постепенно выходят стартапы, которые последние пару лет были вынуждены оставаться в тени. Они внедряют инновационные методы анализа крови, но пытаются максимально дистанцироваться от Theranos. Никто теперь не работает над универсальной машиной, которая сможет диагностировать сотни заболеваний по одной капле.

Стартаперы стали скромны и аккуратны — любое опрометчивое высказывание может вызвать подозрение у инвесторов. 

Новые надежды

Запустить свой проект удалось сооснователю Theranos Дэниэлу Левнеру. Его компания Sight Diagnostics в феврале привлекла $28 млн на создание устройства, которое преобразует данные из лаборатории в цифровые файлы для компьютерного анализа.

Алгоритм изучает форму клеток крови, их размер и другие характеристики, а через несколько минут выдает результаты исследования. Пока устройство лишь делает общий анализ крови, а также диагностирует малярию.

Другая компания — Karius — разрабатывает методику, которая позволит выявлять тысячи патогенов в крови. Однако для этого потребуется взять кровь из вены.

Стартап Orphidia, как и Theranos, обещает диагностировать болезни по анализу крови из пальца. Но пока проводит лишь семь видов исследований. 

Бывший инженер Theranos Тайлер Шульц, который содействовал нашумевшему расследованию Wall Street Journal, тоже запустил свой проект. Его предприятие Flux Biosciences планирует оценивать фертильность и подбирать диету по биомаркерам в крови, моче и слюне.

Аналитики считают, что крах Theranos заставил многие компании прекратить деятельность — из-за переоценки перспектив или недостатка финансов. В результате мошенников на рынке стало меньше. Также все чаще стартапы пытаются на раннем этапе заручиться одобрением регуляторов и делают ставку на научные публикации в проверенных журналах.

Однако тренд лишь набирает силу, и наблюдатели констатируют, что пока у большинства биотех-стартапов нет прочной доказательной базы. Больше трети компаний находятся на этапе доклинических испытаний. На разработку готового продукта и его сертификацию у них могут уйти годы. Что, однако, не мешает им привлекать инвестиции. Только за 2018 год более 52 биотех-компаний суммарно привлекли через IPO $5,75 млрд. Эксперты опасаются, что на рынке сформируется многомиллионный пузырь, который скоро лопнет.