«Неучтенный фактор помешает разрушить опасный астероид»
Logo
Cover

Согласно новой компьютерной модели, для уничтожения летящего к Земле космического тела потребуется намного больше энергии, чем считалось раньше. В предыдущих расчетах не учитывали важнейший фактор. Это значит, что стратегию защиты от астероидов придется пересмотреть.

Со времен фильма «Армагеддон» с Брюсом Уиллисом мы уверены, что летящий к Земле астероид можно уничтожить задолго до того, как он приблизится к нашей планете на опасное расстояние. Однако исследователи из Университета Джонса Хопкинса обнаружили, что разрушение астероида может потребовать намного больше энергии, чем считалось ранее.

Согласно существующим компьютерным моделям, если в 25-километровый астероид на скорости 5 км/c врежется космическое тело диаметром 1 км, он полностью разрушится. Эти симуляции основаны на предположении, что чем крупнее объект, тем выше вероятность наличия в нем дефектов и трещин.

Новая модель, в которой учитывались данные о микрорельефе астероидов, демонстрирует, что эти космические тела будут вести себя иначе.

При столкновении с километровым «снарядом» астероид диаметром 25 км не разрушится целиком, но за несколько секунд распадется на ядро и многочисленные фрагменты. Затем в течение многих часов обломки соберутся вместе под воздействием гравитации центрального ядра.

Таким образом, уничтожение астероида потребует больше усилий, чем показывали предыдущие расчеты.

Возможно, нужна вообще новая стратегия: целесообразнее будет отклонить его курс, а не пытаться разрушить.

Пока летящий к Земле астероид — чисто теоретическая проблема. Однако ученые не сомневаются, что рано или поздно человечеству придется столкнутся с реальной угрозой.

Кроме того, модель будет полезна при разработке программ добычи полезных ископаемых на астероидах. Многие компании готовятся приступить к ней уже в ближайшие десятилетия, а университеты уже готовят соответствующих специалистов.