Logo
Cover

Речь идет о интерлейкине-37, важнейшем регуляторе воспаления и возможной основе лекарств против аутоиммунных заболеваний. Ученые из Канады синтезировали редкий белок в одном из самых высокоурожайных растений — табаке.

Белок интерлейкин-37 или IL-37 в небольшом количестве вырабатывается в почках человека. Его роль в организме — подавлять воспаление и иммунную реакцию. Некоторые ученые полагают, что IL-37 можно использовать для лечения таких аутоиммунных заболеваний, как артрит, диабет второго типа и деменция. Кроме того, это перспективное средство против воспаления при пересадке органов.

Проблема в том, что IL-37 невозможно синтезировать в промышленных масштабах. Сегодня его производят в очень небольшом количестве с использованием бактерий Escherichia coli, и стоит такой искусственный белок очень дорого.

Исследователи из Университета Западного Онтарио смогли решить эту проблему.

Они трансформировали метаболизм табака таким образом, чтобы растение начало производить человеческий белок В ходе экспериментов ученым удалось извлечь IL-37 из клеток растения, сохранив при этом его функции. 

Табак — высокоурожайная культура, так что «растительные фабрики» смогут генерировать много дешевого интерлейкина. А при необходимости можно перенести технологию на родственные растения — например, картофель.

Исследователи из MIT разработали новый способ генного редактирования растений. С его помощью сельскохозяйственным культурам можно придать устойчивость к инфекциям и экстремальным погодным условиям.