Logo
Cover

Крупнейшему продавцу натуральных алмазов De Beers удалось подорвать рынок синтетических камней меньше, чем за полгода. Компания удивила многих, начав выращивать в лаборатории бриллианты для ювелирных изделий. Последующий обвал цен также оказался неожиданностью. Но мотивы гиганта очевидны — сокращение ресурсов и смена поколений диктует новые бизнес-модели.

Алмазный демпинг

В мае прошлого года южноафриканский алмазный гигант De Beers к удивлению многих объявил, что запускает новый ювелирный бренд Lightbox. Компания, основанная еще в 1888 году, неоднократно утверждала, что никогда не станет экспериментировать с синтетическими заменителями. Однако в 2018-м ее планы резко поменялись.

В сентябре Lightbox начала продавать выращенные в лабораториях бриллианты по цене $800 за карат, то есть в два-три раза дешевле, чем у конкурентов.

За следующие полгода стоимость синтетических камней упала. Как передает Reuters со ссылкой на заявление De Beers, оптовая цена на рынке заменителей обрушилась на 60%. 

На этом алмазный гигант не планирует останавливаться. Компания предупреждает, что с каждым годом технологии будут совершенствоваться, качество синтетических бриллиантов продолжит расти, а цены падать.

Глава компании Брюс Кливер сравнивает искусственные камни с телевизорами с плоским экраном. Первое время они стоили дорого, хотя качество оставляло желать лучшего. Со временем цена упала, а изображение улучшилось.

К концу этого года Lightbox планирует продать 20 тыс. карат ограненных алмазов, выращенных в лаборатории. А в 2020-м объемы производства увеличатся до 500 тыс. карат в год. 

Бриллианты не навсегда

Эксперты Bain Capital предупреждают — через 30 лет запасы натуральных алмазов иссякнут, а производителям драгоценных камней придется искать другие источники дохода. На состоянии рынка отражается не только сокращение ресурсов, но и тренды. 

Клиентов все чаще заботят проблемы окружающей среды и этика производителей. С этой точки зрения, алмазная промышленность не лучший пример. 

При получении натурального алмаза вырабатывается в 1,5 млрд больше выбросов, чем при изготовлении синтетического, а на каждый карат оригинального камня приходится затрачивать 126 галлонов воды. 

Труд большинства рабочих в отрасли плохо оплачивают, а к работе иногда привлекают детей. Истории с «кровавыми алмазами» также не идут на пользу репутации.

Пока синтетические бриллианты составляют лишь 1% рынка, но, по прогнозам Morgan Stanley, их доля вырастет до 7,5% уже через два года. Немалую роль в этом сыграет новое поколение потребителей — миллениалы, рожденные в период с 1981 по 1996 годы. 

Опросы показывают, что 70% потребителей от 21 до 40 лет готовы покупать синтетические драгоценные камни. При этом годом ранее таких было всего 57%.

Экономисты регулярно сообщают, что миллениалы «убили» очередную индустрию. Дешевые дома, мотоциклы, мыло и майонез — вот лишь несколько отраслей, которые переживают спад продаж. С недавних пор список пополнили и бриллианты. По данным Economist, продажи De Beers упали на 11%, а Tiffany — на 4%.