De Beers будет торговать синтезированными бриллиантами
Logo
Cover

Крупнейший в мире продавец алмазов, южноафриканская компания De Beers, готовится покорить растущий рынок искусственных бриллиантов, который долгое время игнорировала. Ее дочерняя компания начала продавать синтезированные камни меньше чем за половину минимальной цены, которую предлагают конкуренты. И на порядок дешевле природных алмазов.

Обычных алмазов, созданных колоссальными давлениями и температурами в недрах Земли, осталось максимум на 30 лет активной добычи. И теперь даже De Beers признает, что будущее — за синтезированными бриллиантами.

Ее дочерняя компания Lightbox начинает продажи выращенных в лабораториях бриллиантов по цене в $800 за карат — это в два-три раза дешевле, чем у конкурентов. И на порядок меньше, чем стоят добытые из земли и ограненные камни.

Правда, колец для помолвки, которые формируют четверть рынка природных бриллиантов, «дочка» De Beers осмотрительно не предлагает, отмечает Wall Street Journal.

Основанная в 1888 году De Beers была практически монополистом бриллиантового рынка большую часть XX века. За это время концерн получил репутацию беспринципного манипулятора ценами и спросом. Например, чтобы не допустить падения цен во время Великой депрессии в США, De Beers складировала алмазы до лучших времен. А у СССР добытые в Якутии камни выкупал по цене выше рыночной — лишь бы не допустить появления серьезного и несговорчивого конкурента.

На протяжении десятков лет De Beers уверяла, что никогда не будет иметь дела с искусственными алмазами. И вот за день до открытия самой престижной ювелирной выставки JCK Las Vegas вдруг поменяла свое решение.

По прогнозу самой De Beers, с 2020 года рынок алмазов ожидает острейший дефицит сырья — если не будут обнаружены новые крупные месторождения, что маловероятно. Эксперты Bain Capital предрекают, что к 2030 году крупнейшие алмазные шахты и карьеры будут полностью истощены.

На этом фоне De Beers решила все же продвигать новое направление бизнеса — и заодно разорить молодых конкурентов, работающих в сфере синтезированных бриллиантов. Предложение от Lightbox минимум в два с лишним раза дешевле того, что предлагают мелкие производители — их цены на искусственные камни начинаются от $1900 за карат, а средняя цена карата превышает $3500. Стоимость природного камня — от $1000 до $20 000 за карат в зависимости от качества и огранки.

Менно Сандерс, эксперт Morgan Stanley, полагает, что De Beers при этом работает с прибылью и не демпингует. Lightbox заказывает камни на фабрике другой дочерней компании концерна — Element Six. Внешне эти бриллианты неотличимы от добытых из земли, но внутри каждого камня есть лазерная гравировка с эмблемой, видимая при сильном увеличении. Это клеймо производителя не позволит затем продать лабораторный камень в 10 раз дороже, выдав его за натуральный.

Независимый эксперт Пол Зимниский полагает, что к 2035 году на фоне истощения месторождений рынок искусственных бриллиантов вырастет с нынешних $1,9 млрд в год до $15 млрд.

«Не можешь предотвратить революцию — возглавь ее, — говорит Сандерс. — Попробуй теперь вложись в оборудование для синтеза бриллиантов, когда конкурент готов продавать за 20% от стоимости, на которую ты ориентировался».

Главный финансист De Beers Нимеш Патель настаивает, что компания не собирается убирать с рынка конкурентов. Обращает на себя внимание и то, что магазин искусственных алмазов De Beers предлагает лишь подвески и сережки. А не кольца, на которые приходится 27% рынка. Очевидно, в De Beers не готовы пока подрывать основные сегменты продаж натуральных камней.

Рынок алмазов меняется не только благодаря лабораторным достижениям. Добывающие компании взяли на вооружение еще одну передовую технологию — блокчейн. Распределенный реестр позволит проследить всю «родословную» каждого камня в каждом украшении.