Создатели овечки Долли сделают кур устойчивыми к гриппу
Logo
Cover

Удалив единственный ген с помощью технологии CRISPR, ученые избавят птиц от опасной болезни. Это остановит распространение опасных для человека штаммов гриппа.

Домашние животные считаются одним из главных источников новых штаммов гриппа. Например, в 2009/2010 году «свиной грипп» H1N1 привел к эпидемии, унесшей жизни около 500 000 человек. Эпидемия испанки 1918 года, вызванная сходным штаммом, убила около 50 млн.

Специалисты по здравоохранению очень серьезно относятся к угрозе новой пандемии. Особенно их тревожит возможность передачи нового штамма гриппа от диких птиц к домашним, а затем к людям. Если смертоносный вирус научится передаваться от человека к человеку воздушно-капельным путем, последствия будут катастрофическими.

Исследователи из Рослинского института при Эдинбургском университете предлагают радикальный способ решения этой проблемы, сообщает Reuters. Они намерены использовать генное редактирование CRISPR, чтобы сделать домашних кур устойчивыми к гриппу.

Птицы, неспособные заразиться, станут надежным барьером между дикими популяциями и человеком.

Еще в 2016 году команда обнаружила у кур ген ANP32, который кодирует белок, делающий птиц уязвимыми к гриппу. Клетки, у которых ученые удалили этот ген, были иммунными к вирусу.

Теперь исследователи планируют использовать это открытие, чтобы уже в этом году создать устойчивых к гриппу кур. Птицы будут лишены белка ANP32, но в остальном они ничем не будут отличаться от сородичей.

Одно это изменение обезопасит человечества хотя бы от части новых эпидемий. Останется лишь убедить людей, что есть генетически отредактированную курятину так же безопасно, как обычную.

Ученые из Рослинского института получили всемирную известность в 1996 году как создатели овечки Долли, первого в мире клонированного животного. Кроме того, они участвовали в разработке устойчивых к вирусам свиней. Впрочем, подобные исследования проводят и другие команды по всему миру. Например, в Китае создали животных, неспособных заболеть классической чумой свиней.