Logo
Cover

Американские эксперты в области здравоохранения встревожены отказом китайского правительства предоставить в их распоряжение образцы смертельного штамма так называемого птичьего гриппа. Нежелание сотрудничать — следствие торговой войны. И возможный предвестник смертоносной пандемии.

133

Лабораторные образцы имеют решающее значение при изучении вирусов и разработке вакцин. Без них человечество не сможет подготовиться к вспышкам потенциально смертельных болезней. Вирус гриппа активно меняется, и ученые из разных стран постоянно выделяют его новые образцы и обмениваются ими. Это позволяет предотвратить повторение пандемии гриппа, подобного знаменитой испанке, которая унесла в 1918-19 годах десятки миллионов жизней — по разным оценкам, от 2,7% до 5,3% тогдашнего населения Земли

Однако торговая война между США и Китаем поставила это сотрудничество под угрозу. Как сообщает Ars Technica, на фоне осложнения двусторонних отношений китайское правительство отказывается предоставить США доступ к образцам птичьего гриппа штамма H7N9. Американские запросы на их получение Пекин отклоняет уже в течение года.

Штамм H7N9 впервые проявил себя в Китае в 2013 году, после чего стал причиной нескольких вспышек болезни по всей Азии.

В общей сложности его жертвами стали 1565 человек, причем 766 были инфицированы во время вспышки, которая длилась с октября 2016 по сентябрь 2017 года. Смертность среди заболевших составила 39%.

Эта разновидность гриппа попадает в организм человека при контакте с домашней птицей. Поскольку H7N9 пока не умеет передаваться от человека к человеку, опасность пандемии ограничена. Однако, как и любой вирус гриппа, штамм быстро мутирует, подчеркивает Live Science. Если для заражения не нужны будут птицы, это приведет к глобальной эпидемии.

Смертоносность и скорость мутации H7N9 заставляет экспертов беспокоиться. Учитывая опасность пандемии, международные группы ученых должны как можно скорее начать изучение этой разновидности гриппа для создания вакцины. Однако пока Китай тормозит этот процесс. Если китайское правительство и дальше будет отказываться от сотрудничества, это может стоить жизни миллионам людей по всему миру.

Даже без биологических образцов США не прекращают готовиться к грядущим пандемиям. Например, исследователи из Университета Джона Хопкинса смоделировали распространение опасного вируса и проверили, как на него отреагирует человечество. Результаты оказались неутешительными: новая пандемия может унести жизни почти миллиарда человек.