Logo
Cover

Beta Technologies работает над необычным летательным аппаратом — полностью электрическим самолетом с вертикальными взлетом и посадкой Ava. Прототип уже совершил более 70 полетов. А до конца года он пересечет США, обещают создатели.

1321

Beta Technologies во главе с Кайлом Кларком описывает Ava как симбиоз легкого самолета и увеличенного в размерах квадрокоптера. Кларк говорит, что Ava станет хорошим частным самолетом для полетов на небольшие расстояния, а также пригодится некоторым логистическим компаниям.

До текущего момента стартап работал в режиме секретности. За это время, говорит глава компании, они совершили 75 тестовых полетов, изучая работу различных систем и механизмов. Издание Wired наблюдало за Ava и общалось с Кларком во время 76 испытательного полета — команда тестировала поворот двигателей во время полетов.

Размах крыльев — 10 метров. По земле Ava передвигается на длинных шасси-ходулях. А в движение аппарат приводят сразу восемь электродвигателей с пропеллерами, каждый мощностью 143 л. с.

Они вынесены за пределы самолета и расположены двумя слоями: одна четверка двигателей над другой. Кларк объясняет, что все они работают синхронно, но при этом независимо друг от друга. За слаженную работу отвечает сложная вычислительная система на борту.

Масса летательного средства 1,8 тонны. Значительную часть этого веса — два блока литий-ионных батарей суммарно на 124 кВт*ч. Их емкости и мощности хватит, чтобы разогнать аппарат почти до 300 км/ч. Полного заряда должно хватить на 250 км, уверяет Кайл Кларк.

Создатель полном оптимизма. Он уверяет, что после еще полусотни тестовых взлетов он лично отправится на этом электросамолете в путешествие по США: из города Китти Хок в Санта-Монику — это 4500 км. Полет будет разделен на участки от 100 до 160 км. Заправлять самолет будет переделанный в передвижной генератор туристический автобус.

В этом году британский лоукостер EasyJet испытает первый пассажирский электросамолет от стартапа Wright Electric. К 2022 году на рынке появится гибридный лайнер от Zunum Aero, оснащенный экспериментальный аккумулятором, над которым уже работают инженеры MIT. Британия вложит $160 млн в разработку дронов, аэротакси и электросамолетов.

По некоторым оценкам более 20 компаний по всему миру работают над электросамолетами. Несмотря на активный интерес к ним, некоторые эксперты считают, что их время наступит еще нескоро. Главный тормоз перехода на электроавиацию — несовершенство аккумуляторов.