Объем подземных экосистем вдвое превышает Мировой океан
Logo
Cover

Живые существа, обитающие под поверхностью Земли, не уступают поверхностным ни по численности, ни по разнообразию. К такому выводу пришли ученые, более десяти лет изучавшие экосистемы глубинных скважин, шахт и пещер.

2158

Проект «Исследование подземной углеродной жизни» объединил более тысячи специалистов, которые около десяти лет исследовали недра Земли и живых существ, которые в них обитают. Исследования продлятся до октября 2019 года, однако в понедельник ученые поделились первыми результатами.

В рамках проекта исследователи бурили скважины в сотнях точек на морском дне, а также анализировали экосистемы пещер и глубинных шахт. Это позволило оценить объем и разнообразие жизни, скрытой от человеческого взгляда.

Масштаб подземных экосистем оказался впечатляющим, сообщает Futurism.

По расчетам ученых, они занимают 2-2,3 млрд кубических километров, что вдвое превышает объем Мирового океана. А масса углерода, который в них содержится, составляет от 16,5 до 25,3 млрд тонн — в 245-385 раз больше, чем углеродная масса всех живущих на планете людей.

Подземные экосистемы также не уступают поверхностным по генетическому разнообразию.  

Новые данные порождают множество интригующих вопросов — например, происходит ли подземная жизнь от поверхностной или наоборот? Кроме того, знания об экосистемах под поверхностью Земли помогут лучше понять границы распространенности органики и станут подспорьем при поиске жизни на Марсе и на других планетах.

Марс остается одним из наиболее перспективных мест для поиска внеземных существ. Многие ученые не сомневаются, что в прошлом на Красной планете были условия, подходящие для существования жизни. Возможно, микроорганизмы есть на Марсе и сегодня — например, в огромном подземном озере с жидкой водой, которое обнаружили этим летом.