«На Марсе достаточно кислорода для поддержания многоклеточной жизни»
Logo
Cover

Ученые уже призывали бросить все силы на исследование уникального подземного озера на одном из полюсов планеты. А теперь исследователи из калифорнийской Лаборатории реактивного движения при NASA утверждают, что в соленых водах под поверхностью Марса достаточно кислорода для того, чтобы там могли жить бактерии.

Марс — самая исследованная планета Солнечной системы после Земли: туда регулярно высаживают роверы, которые пытаются обнаружить следы жизни. Обычно речь идет о том, что микроорганизмы могли развиваться миллионы лет назад. Однако команда во главе с профессором Владой Стаменковичем утверждает, что жизнь может теплиться на Марсе и сейчас — в полостях с водой под поверхностью планеты. Работа опубликована в журнале Nature Geoscience.

Расчеты показали, что в некоторых областях под поверхностью планеты может быть достаточно кислорода, для того чтобы там могли выжить примитивные многоклеточные организмы — например, губки, передает AFP.

Физик-теоретик Стаменкович называет полученные результаты «революционными»: «Мы нашли такие соляные растворы… на Марсе, где может быть достаточно кислорода, чтобы микробы дышали».

До настоящего момента, подчеркивает он, научный консенсус состоял в том, что нигде на Марсе не может быть достаточно кислорода даже для того, чтобы поддерживать существование одноклеточных организмов. В атмосфере его содержание — всего 0,14% по сравнению с 21% в воздухе, которым дышим мы.

Стаменкович объясняет, что первоначальную почву для исследований дали данные, полученные марсоходом Curiosity: датчики ровера обнаружили на Марсе оксиды марганца, соединения, для формирования которых нужно сравнительно много кислорода.

Второе условие для поддержания жизни — наличие жидкой воды. И в своем исследовании команда из Лаборатории реактивного движения показала, что на Марсе есть места, где благодаря большим концентрациям солей и «теплой» по меркам планеты температуры вода может сохранять жидкую форму.

Данные наложили на вторую созданную физиками модель — об изменении климата Красной планеты на протяжении последних 20 млн лет — и это помогло установить регионы Марса, где под поверхностью могут быть полости с подходящим для существования жизни «рассолом».

«Результаты не подразумевают, что на Марсе есть жизнь, — предупреждает Стаменкович. — Но они показали, что на обитаемость планеты влияет потенциал растворенного [в воде] кислорода».

Летом у южного полюса Марса обнаружили огромное подземное озеро с жидкой водой. Водоем около 20 км в диаметре скрыт под толстым слоем льда, и он стал первым свидетельством существования постоянных водоемов на планете.