Молекулы-светлячки укажут на болезнь Альцгеймера
Logo
Cover

Ученые нашли в головном мозге особые молекулы-индикаторы нейродегенеративных заболеваний. Они подсвечивают токсичные белки в мозге и тем самым сигнализируют о болезни.

10

Исследователи из Университетской клиники им. Джона Хопкинса (США) идентифицировали в головном мозге радиоактивные молекулы, которые станут эффективным биомаркером для диагностики нейродегенеративных заболеваний, включая болезнь Альцгеймера. Они связывают белки тау в клубки и могут «подсвечивать» их, пишет EurekAlert.

Это свойство и поможет в диагностике. Болезнь Альцгеймера характеризуется накоплением в мозге белка тау, который затем провоцирует образование нейрофибрилярных клубков. Невозможность наблюдения их в режиме реального времени — основная проблема в изучении природы заболевания. И открытие американских специалистов позволяет преодолеть это.

Из 550 различных молекул-кандидатов было отобрано шесть, а затем число сократили до трех. Из них команда изготовила пилотные радиофармацевтические препараты для дальнейшей визуализации процессов в мозге.

В исследовании приняли участие 12 пациентов с болезнью Альцгеймера и столько же здоровых добровольцев в двух возрастных категориях: от 25 до 38 и от 50 лет и старше. Всем пациентам вводили препараты вместе или по отдельности, а затем проводили ПЭТ-сканирование мозга.

Ученые доказали, что молекулы-индикаторы были найдены именно в тех областях мозга, которые всегда ассоциировались с накоплением токсичных бляшек.

При этом у здоровых добровольцев из контрольной группы во время визуализации следов от молекул практически не осталось, что доказывает их большой терапевтический потенциал: они взаимодействовали только с нейрофибрилярными клубками.

Команда уверена, что протестированные молекулы — основа для улучшения диагностики разрушительных нейродегенеративных заболеваний.

Другая группа ученых из США в поиске новых диагностический инструментов также обратилась к белку тау, но вместо визуализации мозга сделала акцент на исследовании крови. В результате они определили биомаркер, который в будущем позволит ставить диагноз с помощью лабораторного теста по крови.