Фонд Гейтсов инвестировал в разработку противозачаточных таблеток для мужчин
Logo
Cover

Средства получила команда британских исследователей, которые изучают мужское бесплодие и ищут препараты, способные временно сымитировать этот эффект. Они уверены, что соединение уже есть, надо лишь его найти.

Фонд Билла и Мелинды Гейтс инвестирует в разнообразные проекты, способные изменить мир к лучшему — от внедрения чистой энергетики до создания высокотехнологичных туалетов. Теперь фонд выделит около $1 млн исследователям из Университета Данди (Великобритания), разрабатывающим эффективный мужской контрацептив.

Первые попытки создать противозачаточные таблетки для мужчин были вдохновлены появлением женских гормональных контрацептивов в середине XX века. К сожалению, добиться значительного прогресса в этом направлении не удалось. И по сей день единственными надежными мужскими контрацептивами остаются презервативы. Единственная альтернатива им — вазектомия.

В большинстве случаев ученые пытались создать гормональный препарат, останавливающий производство спермы, однако у всех прототипов имелись серьезные побочные эффекты — от увеличения веса до появления прыщей.

Наиболее успешная версия представляет собой гель с тестостероном и прогестином, который нужно втирать в плечи. Его годичные испытания стартовали в девяти городах по всему миру этим летом.

Британские исследователи пошли другим путем. Они не хотят останавливать производство спермы, а вместо этого изучают образцы пациентов с бесплодием, сперматозоиды которых не могут проникнуть в яйцеклетку из-за нарушения подвижности или проблем с ориентацией. Затем ученые намерены сымитировать эти эффекты с помощью химических препаратов.  

В команде уверены, что необходимые соединения уже существуют — нужно только найти их.

Для этого исследователи протестируют вещества из множества химических библиотек, начиная с Калифорнийского университета, где хранятся сведения о 13 000 потенциальных лекарств от тропических болезней.

Согласно прогнозу, на тестирование всех кандидатов уйдет около двух лет. Пока неясно, кто первым придет к созданию эффективного мужского контрацептива — исследователи из Великобритании или команда, тестирующая гормональный гель. Однако опросы по всему миру демонстрируют, что когда такое средство появится, мужчины охотно начнут его использовать.

Исследователи из Гарварда разрабатывают способ вносить изменения в сперматозоиды с целью снизить риск болезни Альцгеймера и других заболеваний. Однако вскоре подобные эксперименты могут оказаться заморожены: чиновники в США намерены ужесточить контроль после скандала с китайским исследователем, заявившим о рождении первых генетически отредактированных детей.