Зонд InSight после «семи минут ужаса» успешно совершил посадку на Марс
Logo
Cover

Преодолев жестокие условия марсианской атмосферы, InSight в итоге достиг поверхности Красной планеты. Вместе с посадкой началась его двухлетняя миссия по изучению планеты.

Вчера около трех часов дня, спустя шесть с половиной месяцев путешествия по космосу, зонд InSight приблизился к атмосфере Марса на скорости 19 300 км/ч. После этого началось то, что инженеры NASA называют «семь минут ужаса». За короткий срок аппарату необходимо совершить ряд рутинных, но очень важных действий: активировать сверхзвуковой парашют, сбросить скорость до 8 км/ч, определить окружающую обстановку, свое положение и вовремя запустить подруливающие механизмы.

Семь минут закончились успехом, и NASA записала восьмую идеальную посадку космического аппарата на Марс в свой зачет. А InSight, только приземлившись, сразу же публикует первую фотографию с Марса у себя в Twitter.

Особенностью этой миссии стало то, что инженеры агентства получали всю информацию практически в режиме реального времени. Дело в том, что вместе с InSight к Марсу отправили пару микроспутников MarCO — это модифицированные CubeSat. Они разместились на высоте 3500 км над поверхностью и пересылали всю информацию на Землю.

Первая часть миссии для зонда завершилась успешно. Аппарат послал мощный подтверждающий сигнал об этом. Теперь начинаются приготовления к основной исследовательской части. Первым шагом к этому станет развертывание солнечных панелей, пишет The Verge. Они и будут питать аппарат на протяжении всей миссии.

Как только панели будут развернуты, у зонда появится энергия, чтобы привести в боевую готовность два главных инструмента миссии: сейсмометр и 5-метровый самозабивающийся гвоздь.

Оба устройства нужны для более подробного изучения поверхности планеты. Первое будет фиксировать любые колебания породы и «марсотрясения». Полученные данные будут использоваться для определения составляющих поверхности.

Гвоздь будет играть роль щупа-термометра. Опустившись на всю свою длину в марсианскую почву, он даст подробную информацию о температурах в ней.

Человечество планирует сделать Марс обитаемым. Но если перспектива попадания туда людей еще под вопросом, то увеличение числа зондов уже вопрос решенный. Так, меньше двух лет осталось до запуска автоматической межпланетной станции Экзомарс-2020. И недавно организаторы запуска — Европейское космическое агентство и Роскосмос  — определились с точкой высадки марсохода. Активно в сторону Марса смотрит в Китай и уже в 2028 может отправить туда сверхтяжелую ракету.