«Если Антарктида растает, уровень моря поднимется на 58 метров»
Logo
Cover

Исследование ученых из Университета штата Колорадо заставляет по-новому оценить опасность таяния антарктического ледяного щита. Процесс может ускориться необратимо.

Хотя темпы таяния ледяного щита Антарктиды в последние годы ускорились в несколько раз, опасность и масштабы процесса по-прежнему недооценивают. Команда исследователей из Университета Колорадо в Боулдере полагает, что нынешние модели неточны. Они сравнивают Антарктиду с Гренландией, где сравнительно умеренный рост температур привел к качественным изменениям в таянии льдов. А в случае с Антарктидой, как подчеркивает один из авторов работы Элисон Банвелл, речь идет о потенциальном росте уровня мирового океана сразу на 58 метров.

Таяние ледового щита Антарктиды обычно увязывают с двумя факторами: потеплением океана, подмывающего льды, и увеличением средней температуры воздуха. Как пишет Science Daily, вторую часть склонны недооценивать, ведь этот континент самый холодный и сухой на Земле. Банвелл утверждает, что к концу нынешнего века теплый воздух будет играть большую роль, чем океан.

Команда Банвелл на основании собранных данных составила сразу три модели взаимодействия вековых льдов с тающей водой и воздухом, опубликовав статью в Nature Climate Change.

Самой серьезной угрозой ученые называет процесс, когда талая вода с поверхности по трещинам распространится сквозь ледяную толщу, покрывающую южный материк, и ускорит сползание ледников Антарктиды в океан.

Это уже происходит с ледяным щитом Гренландии, гигантские куски которого ежегодно откалываются. Однако для того, чтобы составить прогноз для Антарктиды, данных пока не хватает. Например, необходимо уточнить ключевую промежуточную фазу: когда монолитный лед из-за таяния становится пористым и пропускает талую воду ниже.

Ученых со всего мира Банвелл и ее коллеги призывают активизировать исследования, посылая в Антарктиду экспедиции, наблюдая процессы с воздуха и из космоса. Таяние ледяного щита Антарктиды сломает уклад жизни по всему миру, так как в прибрежных зонах, которым грозит затопление, живет около половины населения Земли.

Недавно австралийские ученые проанализировали историю восточно-антарктического ледяного щита и пришли к выводу, что даже при сохранении текущих среднегодовых температуру — без дальнейшего роста — он начнет разрушаться. Ранее эту область континента считали относительно устойчивой к изменениям климата.