Logo
Cover

Ледники Антарктиды, давившие на земную кору с начала последнего ледникового периода, начинают таять в четыре или пять раз быстрее, чем ожидали ученые. Как это повлияет на уровень моря — пока неизвестно.

3794

В разгар прошлого ледникового периода, 115 000 лет назад, лед покрывал гораздо большую территорию лимана моря Амундсена, чем сегодня. Свои нынешние очертания ледники приняли около 10 000 лет назад и пребывали в относительной стабильности примерно до 1800 года, когда начался медленный процесс таяния.

Как защитить свои накопления с помощью технологий. Встречайте наш новый проект — рассылку Money+

Впрочем, медленным он был только поначалу. С 2005 темпы таяния явно ускорились. По расчетам международной команды ученых, ледники залива моря Амундсена, покрывающие площадь современной Дании (43 000 кв. км) толщиной свыше 11 км, в процессе таяния будут способствовать освобождению суши и повышению ее уровня. В 2014 скорость подъема поверхности Земли здесь составила 41 мм — это в 4 — 5 раз быстрее, чем ожидалось, сообщает Phys.org.

Команда профессора Терри Уилсона установила десять лет назад в труднодоступных точках Западной Антарктиды сеть сейсмических и GPS-датчиков, способных фиксировать вертикальные и горизонтальные движения в диапазоне миллиметров. Их усилия вознаградились ценной информацией об истории Земли.

Выяснилось, что под ледяным покровом находится совсем не та структура земной поверхности, какая предполагалась ранее, и что она поднимается быстрее, чем ожидалось.

Объясняется этот подъем земли гляциоизостазией — медленным вертикальным и горизонтальным движением земной поверхности. Это напоминает двуслойный матрас: верхний — эластичный, нижний — толстый, с памятью формы. Когда лед истончается, земля реагирует на уменьшение массы льда и возвращает себе прежнюю форму. Так происходит, например, в Северной Америке или Скандинавии, где земля все еще поднимается, примерно по сантиметру в год, восстанавливая исходное состояние до оледенения.

Однако, если мантия мягкая и пропитанная водой, она будет реагировать на уменьшение ледяного щита гораздо быстрее. Такой тип земной коры типичен для зон с высокой тектонической активностью. Именно такой случай ученые и наблюдают в Антарктике, причем в поразительном масштабе — темпы подъема в десять раз превышают ожидания.

Новые данные очень важны для понимания происходящих в Антарктике процессов со времен ледникового периода. С их помощью можно будет внести коррективы в прогнозы о повышении уровня моря вследствие климатических изменений. Ученые намерены осветить этот вопрос в следующей статье.

А пока, по подсчетам Национального океанографического центра Великобритании, нас ждет значительный рост уровня моря и катастрофические экономические последствия, на устранение последствий который придется выделить от $14 до $27 триллионов в год.