Впервые зафиксирован энергетический взрыв в магнитном хвосте Земли
Logo
Cover

Американские ученые стали свидетелями ускользающего от наблюдения явления симметрического пересоединения в магнитном хвосте Земли, которое вызывает быстрые, но мощные взрывы.

Магнитное пересоединение остается для науки загадкой. Ученые знают, что оно существует и задокументировали воздействие этого явления, например, на северное сияние или энергосистемы, но досконально изучить его еще не смогли. Исследование специалистов Университета Нью-Гемпшира, опубликованное в Science, впервые позволяет взглянуть на важные детали процесса преобразования энергии в магнитном хвосте Земли, пишет Phys.org.

«Мы давно знали, что [магнитное пересоединение] бывает двух типов: асимметрическое и симметрическое, но симметрический процесс мы увидели впервые», — говорит Рой Торберт, главный автор статьи.

Магнитное пересоединение происходит вокруг Земли каждый день, когда линии магнитных полей сходятся и перестраиваются. Частицы плазмы могут вызывать сильные взрывы продолжительностью в доли секунды, от которых со сверхзвуковой скоростью разлетаются потоки электронов. Миссия NASA по изучению магнитосферы Земли — Magnetospheric Multiscale mission (MMS) — помогла ученым увидеть отличия это типа пересоединения от асимметрического, которое происходит в магнитопаузе, внешней границе магнитосферы Земли.

В ходе миссии MMS четыре космических корабля, запущенные летом 2017 года, на несколько секунд вошли внутрь наблюдаемого феномена, но этого было достаточно, чтобы собрать необходимые данные. В результате ученые впервые смогли отследить изменение магнитных полей, появление новых электрических полей, а также скорость и направление различных заряженных частиц.

«Это важно, потому что чем больше мы знаем и понимаем пересоединение, тем лучше можем подготовиться к экстремальным последствиям этого явления вокруг Земли или во Вселенной», — считает Торберт.

Смена полярности магнитного поля Земли может произойти гораздо стремительнее, чем считалось ранее. К такому выводу ученые пришли, проанализировав состав и структуру сталагмитов в пещере Китая.