Европейский космоплан Space Rider испытают в 2021
Logo
Cover

Европейское космическое агентство наметило сроки квалификационного запуска космоплана Space Rider, за которым последует несколько демонстрационных полетов. Корабль будет выполнять частные заказы.

По словам Люсии Линарес, управляющей по делам стратегии и планирования ESA, частный сектор высказывал большую заинтересованность в космоплане во время прошедшего во время конференции PhiWeek семинара, посвященного аппарату Space Rider, пишет Space News. В частности, фармакологические компании хотят изучать на его борту воздействие микрогравитации на циркуляцию крови.

Проект Space Rider основан на экспериментальном суборбитальном космическом корабле Intermediate Experimental Vehicle (IXV), созданном для тестирования широкого спектра технологий аппаратов многоразового использования.

Беспилотный Space Rider длиной до пяти метров сможет подняться на высоту 800 км при помощи ракеты Vega-C и оставаться там в течение двух месяцев.   Грузоподъемность космоплана — 800 кг.

Эра малых спутников

Также ESA и его партнерская компания Arianespace готовится к испытательному полету в рамках программы SSMS (Small Spacecraft Mission Service), который намечен на начало 2019. Во время миссии будет протестировано оборудование для работы с малыми спутниками класса SmallSat на борту ракеты Vega. По словам Линарес, агентство видит своей главной задачей развитие частных космических полетов.

Такой подход получил название «Space era 4.0» и предполагает расширение спектра предложений для европейских фирм, не имевших ранее возможности отправлять грузы на орбиту.

Доставлять на орбиту малые спутники планирует и компания Ричарда Брэнсона Virgin One. Для этого она намерена удешевить запуски при помощи аппарата LauncherOne. Ракеты со спутников будут стартовать из стратосферы — из-под крыла самолета Boeing 747-41R, прозванного «Cosmic Girl».