Logo
Cover

В 1893 году нейробиологи обнаружили в мозге необычные структуры, получившие название перинейрональных сетей. В течение долгого времени их функции оставались малоизвестными. Теперь американские ученые утверждают, что нашли ответ.

Перинейрональные сети состоят из молекул внеклеточного матрикса и окружают синапсы некоторых нейронов в головном мозге. Согласно ряду исследований, они ограничивают синаптическую пластичность взрослого мозга. Ученые из Политехнического университета Виргинии обнаружили у перинейрональных сетей еще одну важную функцию, сообщает Science Daily.

Команда занималась изучением приобретенной эпилепсии, связанной с раком мозга. Рост глиобластомы ограничен черепом, поэтому опухоль вынуждена расчищать себе жизненное пространство, убивая нейроны с помощью избыточного количества глутамата. Одно из последствий этого процесса — гибель клеток, синтезирующих тормозящий нейромедиатор ГАМК, что приводит к судорогам.

Кроме того, глиобластома выделяет ферменты, направленные на уничтожение внеклеточного матрикса. В ходе исследования обнаружилось, что это вещество также растворяет перинейрональные сети вокруг ингибирующих нейронов. Именно эти сети производят ГАМК и предотвращают приступы эпилепсии.

В ходе эксперимента ученые с помощью фермента удалили у здоровых мышей перинейрональные сети. Несмотря на то, что сами ингибирующие нейроны остались целы, у животных начали проявляться судороги.

По мнению исследователей, нейроны, покрытые полинейрональными сетями, отличаются пониженной электроемкостью мембраны и производят импульсы в два раза чаще обычных. Без оболочки такие нейроны работают слишком медленно и не могут остановить приступ даже в здоровом мозге.

Открытие позволит разработать эффективные методы лечения эпилепсии, связанной с раком мозга. Кроме того, ученые намерены исследовать, могут ли перинейрональные сети играть роль в развитии других форм приобретенной эпилепсии при травмах и инфекциях.

Голландские исследователи разработали умный браслет Nightwatch, который способен предотвратить случаи внезапной смерти у пациентов с эпилепсией. Для мониторинга он использует замеры пульса и анализ движения.