Logo
Cover

Господствующие теории указывают на скопление в мозге клубков тау-белков как на главную причину болезни Альцгеймера. Однако у приблизительно у 20% пациентов есть бляшки, но нет никаких признаков деменции, что заставляет подозревать, что сами бляшки не вызывают нейродегенерацию. Ученые из США считают, что нашли этому объяснение и вероятную причину болезни — деменцию вызывают тау-белки, в которых аминокислоты превратились из левовращающих в правовращающие. То есть сменившие симметрию на противоположную. А происходит это из-за нарушения процесса самоочистки клеток.

Наряду с симптомами деменции врачи, проводящие обследование, ищут в мозге амилоидные бляшки или нейрофибриллярные клубки, состоящие в основном из тау-белков. Приблизительно у 20% пациентов есть бляшки, но нет никаких признаков деменции. Это заставляет подозревать, что сами бляшки — не причина нейродегенеративного заболевания, утверждает Райан Джулиан, профессор химии Калифорнийского университета в Риверсдейле.

По этой причине Джулиан и его коллеги исследовали недостаточно изученные аспекты тау-белка. В частности, ученые сосредоточились на изомерах одной молекулы, то есть химических соединениях, одинаковых по составу и массе, но разных по строению. И обнаружили, как пишет Science Daily, ключевое отличие в форме белка, которое позволяет отличить тех, у кого нет никаких признаков деменции, от тех, у кого они есть.

Аминокислоты, из которых состоят белки, обладают свойством хиральности, то есть не совпадают со своим зеркальным отражением, как кисти рук. Они бывают право- или левовращающими. Обычно, белки в живых существах состоят из левовращающих аминокислот. Однако, просканировав все белки в образцах мозга доноров, ученые заметили, что разная форма зеркальной симметрии отличает пациентов с признаками деменции от тех, у кого их не было.

Большинство белков в организме имеет срок полураспада менее 48 часов. Однако, если белок функционирует слишком долго, определенные аминокислоты в нем меняют симметрию на противоположную.

«Если попытаться надеть правую перчатку на левую руку, будет неудобно. В биологии есть такая же проблема. Молекулы перестают работать так, как должны, поскольку левая перчатка превратилась спустя какое-то время в правую, которая не подходит», — пояснил профессор Джулиан.

В целом процесс очистки клеток от отработавших или дефектных белков — аутофагия — замедляется после 65 лет. Джулиан и его коллеги собираются продолжить исследования, чтобы понять, почему это происходит.

Правильное соотношения уровня аминокислот имеет ключевое значение для развития и функционирования мозга. Российские ученые определили, что у детей с синдромом дефицита внимания и гиперактивности одни аминокислоты в дефиците, а другие, наоборот, сильно повышены. Их открытие поможет понять механизм развития СДВГ.