Нейробиолог Анил Сет: «Реальность — это коллективная галлюцинация»
Logo
Cover

Проблема сознания — одна из самых сложных в науке. Однако это не останавливает ученых, которые используют различные методы, чтобы разгадать тайны человеческого мышления. Один из таких энтузиастов — Анил Сет из Сассекского университета (Великобритания).

Под галлюцинациями обычно имеют в виду нечто, существующее лишь у нас в голове, но не в реальности. Однако британский нейробиолог Анил Сет полагает, что разница между «реальными» и «нереальными» вещами не так уж велика. И те, и другие кодируются электрическими импульсами, которые мозг обрабатывает в контексте полученной ранее информации.

Единственное отличие заключается в том, что «реальность реальности» признают большинство людей.

К таким выводам Сет пришел после 19 лет изучения сознания с помощью физики и математики, сообщает Motherboard. Определения сознания, которые давали такие ученые, как Роджер Пенроуз и Дэниел Деннет, его не удовлетворяли, поэтому Сет запустил собственные исследования. Важный поворот в карьере ученого случился, когда он начал работу в Калифорнии с нобелевским лауретатом Джеральдом Эдельманом.

Эдельман утверждал, что разум и сознание имеют чисто биологическую природу, и стремился понять, как нейроны взаимодействуют с окружающей средой во время работы восприятия.

Под его началом Анил Сет создавал роботов, управляющие алгоритмы которых имитировали человеческий интеллект, и заставлял их искать выход из лабиринта или решать задачи на распознавание образов.

Когда финансирование его проекта закончилось, Сет вернулся в Англию и основал в Университете Сассекса собственную лабораторию по изучению сознания. Ученый набрал команду специалистов из разных областей знания — от нейробиологов до философов — чтобы найти ответ на вопрос, как мозг воспринимает себя и окружающий мир.

Методы лаборатории очень разнообразны. Специалисты проводят эксперименты в виртуальной реальности и изучают инстинкты животных. Сет также исследует взгляды на сознание, бытующие в разных религиях. По его словам, некоторые восточные верования, например, буддизм, определяют его сложнее, чем просто «душу», переходящую из тела в тело.

Главная задача Анила Сета — создать единую теорию восприятия и понять, как мозг формирует наши представления о мире.

Он уверен, что эта информация важна прежде всего для коллег-ученых. Например, глубже поняв природу сознания, ученые могли бы найти способ лечить депрессию — состояние, от которого страдает и сам Сет.

Биолог признает, что пока его открытия далеки от того, чтобы стать основой для рецептов. Перед его командой стоит еще много неразрешенных вопросов — например, о связи сознания и Вселенной или о различиях в восприятии у разных людей. Тем не менее, Анил Сет уверен, что ответы на них в конце концов будут найдены.

Его коллега Аксель Клиреманс потратил на изучение мозга около тридцати лет, но все еще не получил ответы на все волнующие его вопросы. Клиреманс готов посвятить исследованиям весь остаток жизни, но не уверен, что доживет до разгадки тайн сознания.