Дешевые цинковые аккумуляторы могут заменить литий-ионные
Logo
Cover

Более эффективная и безопасная альтернатива литий-ионным батареям не обязательно должна стоить дорого. Так считает глава стартапа NantEnergy миллиардер Патрик Синьсян. Он заявил, что его компания разработала воздушно-цинковую батарею, которая сможет прийти на смену существующим аккумуляторам.

385

К литий-ионным батареям есть ряд устоявшихся претензий. Например, они плохо работают на морозе и подвержены возгоранию. Но помимо объективных технических характеристик главные опасения вызывают составные компоненты этих батарей, точнее их доступность. Литий неравномерно распределен по планете. И так получилось, что самые крупные поставщики находятся в странах с очень нестабильной политической обстановкой. При постоянно растущих объемах потребления литий-ионных батарей прекращение поставок может стать катастрофой.

Кто-то, как, например, стартап Lilac Solutions, ищет способы более эффективной добычи лития. А кто-то работает над альтернативными батареями. NantEnergy относится к последним.

Команда работает над получением стабильной и недорогой воздушно-цинковой батареи. И на днях ее глава рассказал NYT, что его команде удалось добиться успеха. По словам Патрика Синьсяна, его стартап создал батарею, которая позволяет хранить энергию при гораздо меньших затратах, по сравнению с литий-ионными.

Стоит отметить: Синьсян ничего не понимает в аккумуляторах и энергетических технологиях в целом. Он — хирург, выходец из семьи китайских эмигрантов в ЮАР и самый богатый медик в мире. Состояние доктора оценивается примерно в $10-12 млрд. Синьсян разбогател на инновационных методах лечения рака, а теперь, вот, взялся за чистую энергетику. Но не только, в бизнесе он берется буквально за все. В начале этого года Синьсян, например, купил газету Los Angeles Times за $500 млн.

Что касается нового типа батарей, то на протяжении последних месяцев NantEnergy тестировала свои установки в Африке и Азии. Компания установила батареи в 110 отдаленных деревнях, в которых ранее были серьезные проблемы с электроснабжением.

В паре с солнечными панелями и ветровыми генераторами цинковые аккумуляторы улучшили ситуацию, утверждает Синьсян.

«Это [батареи] может изменить существующую экономику и создать целую новую область, используя только чистую мощь солнца и ветра», — говорит миллиардер. Он обещает, что поставки батарей начнутся уже в следующем году. NantEnergy собирается стать первой компанией, запустившей коммерческое распространение цинковых батарей. Синьсян хвалится тем, что стартапу принадлежит 100 уникальных патентов.

По его мнению, рынок новых аккумуляторов имеет потенциальный объем в $50 млрд.

Первые поставки придутся на телекоммуникационные компании. Цинковые батареи будут питать вышки сотовых операторов, обеспечивая их автономную работу. Дальше предприниматель обещает быстро расширять распространение, начиная с домашних хранилищ электроэнергии и заканчивая установкой новых аккумуляторов на все виды электротранспорта. Говоря о дешевизне, он называет точные суммы. Производство воздушно-цинковых аккумуляторов в пересчете на 1 кВт*ч не должно превысить $100, стоимость литий-ионных батарей достигает $300-400 за 1 кВт*ч.