Техника «лазерного карате» от нобелевского лауреата за минуты обезвредит ядерные отходы
Logo
Cover

Технологию предложил физик Жерар Моро, обладатель Нобелевской премии за создание «лазерного пинцета». Отходы можно уничтожить за несколько минут, и это вернет былую популярность атомной энергетике, уверен он.

1119

Атомная энергетика позволяет производить большое количество электроэнергии без выбросов парниковых газов, что делает ее идеальным решением проблемы глобального потепления. Тем не менее, отмечает Bloomberg, сегодня технология стремительно теряет популярность — не в последнюю очередь из-за неэффективной утилизации ядерных отходов.

По оценкам Greenpeace, сегодня в 14 странах накопилось уже 250 000 тонн токсичного отработанного топлива.

Больше всего радиоактивных отходов на душу населения производит Франция, где атомная энергетика обеспечивает 72% потребностей в электроэнергии. Самые токсичные из них хранятся в специальных хранилищах, и что с ними делать — неясно.

Жерар Моро, лауреат Нобелевской премии по физике за 2018 год, уверен, что есть иной способ решения проблемы. Идея ученого заключается в том, чтобы с помощью коротких и интенсивных лазерных импульсов изменить состав ядер отработанных материалов, тем самым лишив их радиоактивности.

Моро сравнивает этот процесс с карате: удар должен быть очень сильным и очень быстрым.

В научных лабораториях от Японии до Великобритании уже три десятилетия пытаются воспроизвести подобный процесс, однако пока безуспешно. Чтобы технология заработала, Моро и его коллега Тошики Тадзима планируют создать высокоскоростной лазерный укоритель, генерирующий пучок протонов, проникающих внутрь атома.

Эксперты отмечают, что физический принцип, предложенный Моро, вполне реален, однако его масштабное использование для обезвреживания ядерных отходов — непростая задача. Технология может оказаться слишком сложной и дорогой для масштабирования. Поэтому пока власти, несмотря на критику экологов, предпочитают вкладываться в новые хранилища.

Коллега Моно, физик Артур Эшкин, также заинтересован в развитии чистой энергетики. Он намерен заменить солнечные батареи зеркальными трубками, которые будут производить электричество, по его словам, «дешевое как грязь».