Смещение оси вращения Земли — на треть заслуга человечества
Logo
Cover

В прошлом веке смещение земной оси составило около десяти метров. Наблюдая за движениями звезд, мы знаем, что «дрейф» происходит в течение тысяч лет. Новое исследование установило основные причины сдвига и роль в этом нашей цивилизации.

Земля — не идеальная по форме сфера, скорее, она напоминает сплющенный сфероид: ее диаметр от полюса до полюса меньше, чем в противоположных точках экватора. Кроме того, она неоднородна по геологическим характеристикам: где-то больше океанов, где-то — высоких гор. Масса планеты распределена не равномерно, это и приводит к изменению угла наклона оси вращения. Ежегодно он смещается примерно на 10,5 см, судя по данным за ХХ век.

Ученые считали, что главная причина смещения — гляциоизостазия, то есть медленные вертикальные и горизонтальные движения земной поверхности в местах оледенения, которые нарушают изостатическое равновесие. Этот процесс происходит с конца последнего ледникового периода, когда большая часть северного полушария была покрыта льдом, сообщает ZME Science.

Однако специалисты Лаборатории реактивного движения NASA обнаружили, что гляциоизостазия ответственна всего за 3,5 см в год — то есть примерно за треть смещения.

К такому выводу они пришли, когда загрузили данные об изменениях в наземном льде и водах океана за ХХ век в компьютерную модель. Также в расчет были приняты другие факторы — деятельность человека и появление искусственных резервуаров.

Результат показал, что таяние Гренландского ледяного щита повлекло смещение оси на вторую треть от зафиксированного показателя. По оценкам NASA, в ХХ веке в океан растаяло примерно 7500 гигатонн гренландского льда.

Поскольку этот процесс преимущественно происходил из-за выбросов парниковых газов в атмосферу, этот эффект напрямую связан с деятельностью человека.

Наконец, последнюю треть смещения вызвала конвекция внутри мантии Земли. Она находится в постоянном движении: более горячий материал ближе к ядру поднимается наверх, а холодный с поверхности опускается к ядру. Этот цикл вертикального движения также становится причиной тектонических сдвигов, извержений вулканов и землетрясений.

По мнению исследователей, эти колебания не опасны. Они не приведут ни к каким катастрофам и не повлияют на климат. Однако ученым, изучающим экологию, результаты работы будут важны, поскольку они указывают на места наиболее значительного переноса массы, а также свидетельствуют о способности человечества влиять на изменение наклона земной оси.    

Магнитное поле Земли не совпадает с осью вращения планеты примерно на 10 градусов. Недавнее открытие в пещерах Китая позволило геофизикам лучше понять то, как оно меняло полярность и установить, что такое изменение потребовало не тысячи лет, как считалось ранее, а всего 100 или 200.