Logo
Cover

Исследователи вычислили свойства вещества, которое претендует на звание самого прочного во Вселенной. Это скопления ядерной материи, расположенные под поверхностью нейтронных звезд.

945

Нейтронные звезды образуются после того, как звезда-предшественница взрывается, оставляя богатый нейтронами остаток. Он сжимается до экстремальных давлений, что приводит к появлению веществ с причудливыми свойствами. В километре под поверхностью звезды ядра атомов упакованы так плотно, что они сливаются в так называемую ядерную материю — смесь протонов и нейтронов. Эта субстанция принимает различные формы, от капель и листов до трубок, напоминающих спагетти, сообщает Science News.

Плотность ядерной материи так велика, что синтезировать и изучить подобный материал в лаборатории невозможно. Вместо этого ученые использовали компьютерные симуляции.

Они создали модель листа ядерной материи и попытались деформировать его, превратив в трубку. Ученым давно известно, что внешняя кора нейтронных звезд значительно прочнее стали. Однако согласно новому исследованию, внутренняя кора содержит еще более прочные материалы. Для разрушения «ядерных спагетти» потребовалось усилие в 10 млрд раз большее, чем для разрушения стали.

Исследователи надеются однажды обнаружить реальные доказательства свойств ядерной материи. Для этого можно использовать гравитационные волны — рябь в пространстве-времени, которую излучают нейтронные звезды. Анализ таких волн позволит судить о внутреннем строении звезды.

Сверхпрочные материалы рождаются не только в недрах умирающих звезд, но и в научных лабораториях. Среди них «сплав будущего», объединяющий магний с редкоземельными элементами. Около десятилетия он был засекречен и применялся только в военной промышленности. Теперь открыта дорога к его широкому применению.