Logo
Cover

Только в США от кокаиновой зависимости страдает около 900 000 человек. Существующие методики борьбы с ней неэффективны, поэтому чикагские исследователи решили использовать новый подход: генную терапию. Она уже показала эффективность и безопасность в экспериментах с мышами.

1372

Кокаиновая зависимость быстро развивается и не поддается лечению с помощью существующих препаратов. Со временем зависимый человек теряет чувствительность к наркотику, что заставляет его увеличивать дозу. Это чревато риском передозировки, отмечает Science Daily.

Исследователи из Чикагского университета (США) предложили новый подход к борьбе с кокаиновой наркоманией. В ее основе лежит использование фермента бутирилхолинэстеразы (BChE). Ученым давно известна способность этого вещества расщеплять кокаин, однако из-за короткого срока жизни фермента его инъекции неэффективны, сообщает Guardian.

Чтобы обеспечить достаточные дозы фермента, исследователи решили научить организм производить его самостоятельно и в необходимых количествах.

Методику отрабатывали на лабораторных мышах. В стволовые клетки их кожи с помощью CRISPR внедрили человеческий ген BChE. Затем из клеток сформировали «заплатки», которые пересадили обратно мышам. Модифицированные клетки служили «фабриками», в которых производится и хранится фермент. При необходимости он выделяется в кровоток.

Эксперименты показали, что после вживления модифицированных клеток мыши с уже развившейся зависимостью перестают искать наркотик. Кроме того, фермент предотвращает их гибель от смертельных доз кокаина.

Исследователи отмечают, что методика пересадки стволовых клеток полностью безопасна. Кожные «заплатки» хорошо приживались и не демонстрировали признаков неконтролируемого деления. Производство BChE оставалось стабильным в течение по меньшей мере 10 недель. Некоторые животные, участвовавшие в эксперименте, оставались здоровыми на протяжении 12 месяцев.

По мнению ученых, генная терапия может стать безопасным и эффективным способом лечения кокаиновой зависимости. Она позволит защитить пациентов от последствий передозировки и снизит уровень употребления наркотика. Возможно, использование других ферментов позволит масштабировать методику для борьбы с алкоголизмом, а также никотиновой и опиоидной зависимостями.

Использование модифицированных стволовых клеток позволяет лечить многие болезни. Например. шотландские исследователи предложили заменить трансплантацию печени на вживление под кожу имплантов из стволовых клеток. В отличие от обычных операций, эта процедура абсолютно безопасна.