Создатели крупнейшей вертикальной фермы обещают революцию в сельском хозяйстве
Logo
Cover

Самая крупная в мире вертикальная ферма AeroFarms производит до 200 видов растений в ускоренном режиме. Однако повышение урожая — не главная задача стартапа. Компания намерена радикально поменять подход к фермерскому хозяйству.

Крупнейшая фабрика растений в мире оборудована в здании бывшего сталелитейного завода в Ньюарке, США. На территории площадью почти 6,5 тысяч кв. м располагаются вертикальные полки с грядками. На них можно производить до 900 тонн овощей ежегодно без естественного освещения и почвы.

Система AeroFarms работает по принципу аэропоники — корни растений не погружают в почву, а выводят через отверстия в поддоне. Их регулярно опрыскивают специальным аэрозолем — так корни получают необходимые питательные вещества. Такой подход экономит 95% воды.

Также стартап не использует пестициды, фунгициды и гербициды. При этом растения в среднем созревают за две недели вместо обычных 30-40 дней.

Все процессы на ферме контролируют с помощью датчиков, расположенных по всему периметру грядок. «Мы работаем с единым набором больших данных, который помогает понять, что происходит с нашими растениями и с окружающей средой», — рассказала вице-президент по исследованиям и разработкам AeroFarms Эйприл Эджи Кэролл в интервью Business Insider. По ее мнению, компания создает новый подход к фермерскому хозяйству.

Изменяя настройки оборудования, AeroFarms влияет на вкус, цвет и текстуру растений. К примеру, на вертикальной ферме можно вырастить более пряную рукколу или более сладкую кудрявую капусту.

Только в 2018 году стартап вырастил около 200 видов листовых овощей, но в компании уверяют, что это не предел. «Мы можем вырастить что угодно. Но это не значит, что мы будем выращивать все подряд. Нам интересна продукция, которая принесет пользу обществу и планете», — замечает глава AeroFarms Дэвид Розенберг.

Задача компании заключается не только в сокращении расхода пресной воды, 70% которой по всему миру уходит на нужды сельского хозяйства. Стартап также намерен сделать фермерскую продукцию более чистой и здоровой: вертикальные фермы не нуждаются в почве и получают только очищенную воду, что сводит риск загрязнения и заражения к минимуму.

Также AeroFarms обещает сократить количество пищевых отходов. По оценкам Розенберга, 60% фермерских листовых овощей портятся еще при доставке. Если открывать вертикальные фермы локально в отдельных районах, то путь с «грядки» до прилавка займет всего несколько часов.

Пока ферма в Ньюарке удерживает позицию рекордсмена среди фабрик растений. Однако скоро ее потеснят конкуренты. В 2019 году американская компания Crop One Holdings откроет в Дубае комплекс площадью 12 тысяч кв. м. А затем и этот рекорд побьет проект от Oasis Biotech — вертикальная ферма площадью 20 тысяч кв. на территории бывшего фармацевтического склада в Лас-Вегасе.