Logo
Cover

Добыча ископаемых на астероидах, выработка энергии за пределами Земли, космический туризм — все эти сюжеты из научно-фантастической литературы становятся реальностью на наших глазах. И одним из первых шагов по колонизации космического пространства станет коммерческое использование ресурсов Луны, считает Алан Стерн, исследователь NASA.

222

Мы живем во времена, когда научная фантастика становится обыденностью. «В этом веке мы приблизились к тому, с чего начинался „Звездный путь“», — говорит Стен, один из архитекторов межпланетной станции «Новые горизонты», отправленной изучать Плутон и пояс Койпера.

«Луна изобилует платиной и редкоземельными металлами, ради которых на Земле приходится рыть карьеры, — заявил он со сцены TechCrunch Disrupt. — Они ждут, пока мы придем за ними. У нас появилась потрясающая возможность перестать копать Землю и, вместо этого, воспользоваться ресурсами, которые дарит нам Солнечная система».

Но добыча полезных ископаемых — не единственная открывающаяся перед человечеством возможность. «Следующие десятилетия надо воспринимать как „ревущие 20-е“. Пока для большинства космос еще закрыт, но скоро это изменится», — считает Стерн.

Второй приметой новой эры Стерн называет космический туризм. Хотя единичные развлекательные полеты в космос уже практикуются, Стерн предсказывает, что в следующем году эта индустрия взлетит по-настоящему: «Начиная со следующего года, мы увидим, как компании вроде Blue Origin и Virgin Galactic приступят к суборбитальным запускам. Я надеюсь увидеть, как в начале 2020-х на околоземную орбиту будет подниматься по крайней мере один турист каждую неделю».

Сам он уже купил билет на Virgin Galactic, космический туристический лайнер, который разрабатывает Ричард Брэнсон, чтобы насладиться видом из космоса.

А поскольку новые стартапы снижают стоимость полетов, темп запусков будет расти в геометрической прогрессии, Стерн верит, что уже скоро ракеты будут подниматься в космос даже не ежедневно, а ежечасно. И позволят сократить время перелета из одной точки Земли в другую до 45 минут. В точности такое намерение озвучила в свое время Гвин Шотвелл, президент SpaceX.