Стартап Arigos научился безопасно замораживать донорские органы
Logo
Cover

Американский стартап Arigos готовится изменить трансплантологию. В компании утверждают, что научились безопасно замораживать донорские органы и хранить их сколь угодно долго. Это открывает дорогу к созданию «банков органов», которые наконец решат проблему их дефицита.

Трансплантология переживает кризис нехватки донорских органов: только в США в списке на пересадку 115 000 человек, и для многих из них каждый день может стать последним. Одна из главных проблем — ограниченный срок хранения органа вне тела. Например, извлеченная из организма почка живет около 30 часов, печень — 12 часов, а сердце — всего шесть.

В компании Arigos Biomedica считают, что лучший способ увеличить доступность донорских органов — научиться замораживать их на длительный срок. Эта простая идея не нова, однако реализовать ее непросто, отмечает Futurism. Чтобы орган мог храниться практически бесконечно, нужно довести его до температуры -120ºC. Проблема в том, что содержащаяся в нем вода превращается в лед, который разрушает кровеносные сосуды и клеточные мембраны. Проблемы могут возникнуть и при размораживании.

В компании Arigos утверждают, что нашли методику безопасной заморозки и разморозки органов. Исследователи предлагают наполнять их кровеносные сосуды газообразным гелием.

Этот благородный газ нетоксичен для тканей и не взрывоопасен. Гелий отлично подходит для равномерного охлаждения органов и придает артериям и венам дополнительную амортизацию.

Перспективы

Сотрудники Arigos доказали эффективность методики, разморозив почку свиньи, хранившуюся при температуре -120ºC. Анализ не выявил в органе никаких повреждений. Обнадеживающие результаты дал и опыт со свиным сердцем.

В этом году в компании планируют пересадить первые размороженные органы животным. В случае успеха в 2020 году начнутся опыты с органами человека.

Если эксперименты и клинические испытания окажутся удачными, к середине 2020-х годов технология начнет использоваться в больницах. Это может перевернуть всю сферу трансплантологии.

В идеале глубокая заморозка позволить создать универсальный банк донорских органов, к которому сможет обратиться пациент, нуждающийся в пересадке. Такая «библиотека» избавит трансплантологов от главной головной боли — проблемы несовместимости органов. Имея богатый выбор, врачи смогут подобрать для пациента такой вариант, который вызовет минимальный иммунный ответ.

Критика

Подход Arigos уже привлек инвесторов, вложивших в стартап около $1 млн. Однако в научном сообществе к заявлениям компании относятся с осторожностью. Например, Дэвид Классен, главный медицинский сотрудник Объединенной сети по распределению донорских органов (UNOS), считает, что Arigos потребуется намного больше времени для перехода к экспериментам на людях. Тем не менее, он считает методику перспективной.

Некоторые его коллеги не столь благосклонны. Роберт Кормос, который изучает проблемы трансплантации сердца в Университете Питтсбурга (США) считает криоконсервацию органов тупиковым путем. По его словам, в этой области не было прогресса в течение десятилетий, а Agiros пока обходится громкими заявлениями, но не демонстрирует научных данных.

Даже если стартап добьется успеха, такая технология подойдет только для органов, содержащих обширную сосудистую сеть — сердце, почки, печень и легкие. О том, чтобы заморозить целую конечность, речи пока не идет.

И, разумеется, Agiros не имеет никакого отношения к проектам по заморозке человека целиком. Тем не менее, даже ограниченный успех компании подарит надежду на жизнь тысячам людей по всему миру.

Альтернативой заморозке при пересадке органов выступает 3D-печать. Эта технология позволит создавать из собственных стволовых клеток пациента «запчасти», которые не будут отторгаться его иммунной системой. Биопечать постоянно совершенствуется: например, в стартапе Prellis Biologics научились создавать ткани с капиллярами в 1000 раз быстрее, чем при стандартных методиках.