Найдена аутоиммунная причина глаукомы
Logo
Cover

Глаукома поражает более 70 млн человек, но остается загадочным по своему происхождению заболеванием. Ученые MIT впервые обнаружили, что собственная иммунная система разрушает клетки сетчатки и может привести к слепоте. Неожиданное открытие определяет новый путь в лечении глаукомы.

193

Исследователи MIT считают, что глаукома может быть аутоиммунным заболеванием. В эксперименте с мышами ученые обнаружили, что собственные Т-клетки грызунов, отвечающие за дегенерацию сетчатки, найдены при глаукоме.

Одним из ключевых факторов риска глаукомы остается повышенное глазное давление, однако у многих пациентов болезнь прогрессирует даже после его нормализации, сообщает сайт Массачусетского технологического института.

Ученые обратились к иммунной системе мышей и обнаружили, что Т-клетки, которые обычно блокируются плотным слоем клеток от проникновения в сетчатку, могут пройти этот барьер на фоне повышенного внутриглазного давления.

Дальнейшие исследования показали, что связанные с глаукомой Т-клетки нацелены на специфичные белки — белки теплового шока, которые помогают клеткам реагировать на стресс или травму. И поскольку белки теплового шока разных видов очень схожи, результаты эксперимента с мышами могут быть сопоставимы с процессами у человека, считают ученые.

«Блокируя аутоиммунную активность, можно разработаны новые методы лечения глаукомы, что представляет собой совершенно иной подход в терапии этого распространенного заболевания», — говорит исследователь Джинчу Чен.

Команда также планируют выяснить, могут ли другие компоненты иммунной системы быть вовлечены в процесс развития заболевания и приводить к глаукоме. По их мнению, явление может лежать в основе других нейродегенеративных расстройств. Если гипотеза подтвердится, ученые начнут искать новые способы лечения заболеваний, блокируя аутоиммунный ответ.

Глаукома сопровождается снижением зрения и атрофией зрительного нерва, что со временем может приводить к слепоте. Другая причина слепоты — дегенерация желтого пятна — может быть вылечена с помощью новых глазных капель. Ученые надеются, что лекарство нового поколения скоро будет доступно пациентам в массовом использовании.