Logo
Cover

Изучив развитие болезни Альцгеймера, ученые поняли, как повысить эффективность уже существующего лекарства. Необходимо начать его прием до появления первых симптомов. Если болезнь выявить достаточно рано, мемантин может спасти достаточно нейронов.

355

К 85 годам риск развития болезни Альцгеймера возрастает до 50%. При этом в течение пяти лет после постановки диагноза память и когнитивные способности пациента снижаются, а затем он умирает. Терапия позволяет немного замедлить развитие болезни, однако способов полностью остановить ее развитие не существует.

Однако молекулярные процессы, стоящие за болезнью, запускаются задолго до начала разрушения нейронов и появления первых симптомов. Порой бессимптомный период развития болезни Альцгеймера длится десятилетиями.

По мнению исследователей из Виргинского университета, лечение следует проводить именно на этом этапе.

Вместо того, чтобы искать новое лекарство против болезни Альцгеймера, ученые протестировали препарат мемантин, который уже одобрен американским агентством FDA для умеренных и тяжелых стадий заболевания, пишет Science Daily.

Оказалось, что его применение до появления первых симптомов позволяет замедлить и даже предотвратить развитие болезни.

Чтобы понять, как мемантин предотвращает гибель нейронов, необходимо разобраться в механизме этого процесса.

Когда в мозге накапливаются амилоидные бляшки, нервные клетки начинают делиться, чтобы компенсировать потери. К сожалению, в норме нейроны не размножаются, и попытка сделать это приводит к гибели клетки. По некоторым оценкам, 90% потерь нейронов связаны с неудачной попыткой разделиться. Спусковым крючком для деления нейронов служит повышенная концентрация кальция. Она, в свою очередь, напрямую связана с накоплением бета-амилодных бляшек. При воздействии токсичных амилоидных белков мембранный NMDA-рецептор открывает ионные каналы, которые доставляют кальций внутрь клетки. Это запускает процесс деления, который приводит нейрон к гибели.

Препарат мемантин блокирует работу NMDA-рецептора, что сокращает потери среди нейронов. При этом побочные эффекты лекарства были редкими и незначительными.

Эксперименты показывают, что если вводить мемантин пациентам, у которых не проявились первые симптомы, развитие болезни можно существенно замедлить.

Ученые не хотят давать ложных надежд, но отмечают, что использование мемантина на первых стадиях болезни Альцгеймера выглядит очень перспективным. При условии ранней диагностики можно отсрочить появление симптомов на долгие годы — или избежать их совсем. Мемантин также может стать эффективным профилактическим средством для пациентов, которые предрасположены к развитию заболевания генетически.

Между тем, авторы исследования не верят, что можно разработать лекарство для лечения болезни Альцгеймера после появления первых симптомов. Это добавляет веса мнению скептиков, которые раскритиковали «прорывной» препарат, разработанный компаниями Biogen и Eisai.