Homo sapiens завоевал мир благодаря уникальной экологической нише
Logo
Cover

Из множества видов рода Homo до наших дней дожил только человек разумный. По мнению американских и немецких исследователей, успеху нашего вида поспособствовала его уникальная экологическая ниша, сочетающая универсальность и способность к адаптации.

На протяжении тысяч лет Homo sapiens соседствовал на планете с другими видами людей — в том числе, неандертальцами и Homo erectus. Однако все они вымерли, оставив нас в одиночестве, отмечает Science Daily. Ученые из Мичиганского университета (США) и Общества Макса Планка (Германия) решили определить, какие особенности помогли нашему виду достичь успеха, в то время как все его родственники исчезли с лица Земли.

Изучив археологические и палеоэкологические свидетельства, исследователи пришли к выводу, что все виды гоминид кроме Homo жили в очень узких экологических нишах. Например, Homo erectus, расселяясь по Евразии, предпочитал селиться в мозаичном ландшафте из лугов и лесов. Такие же условия были необходимы для жизни Homo floresiensis — хотя ранее считалось, что этот вид был приспособлен к жизни в тропических лесах.

Исследование также не подтвердило популярный взгляд на неандертальца как на специализированного охотника на мамонтов, приспособленного к жизни в холодных регионах. Согласно имеющимся данным, Homo neanderthalensis охотился на разнообразную дичь и жил от умеренных регионов Европы до Средиземного моря. Как и другие гоминиды, он предпочитал луга и разреженные леса.

На этом фоне Homo sapiens резко выделяется. Он быстро заселил более широкий спектр мест ообитания, чем его предки и родственники.

Уже 45 000 лет назад люди нашего вида колонизировали всю Евразию от Арктики до тропических лесов и достигли Австралии. Затем наши предки освоили пустыни и высокогорья.

Но что сделало наш вид столь приспосабливаемым? По мнению авторов работы, чтобы ответить на этот вопрос, нужно отвлечься от палеонтологических и генетических данных и обратиться к экологии. Они полагают, что Homo sapiens привела к успеху его уникальная экологическая ниша, которую можно условно назвать «специализированный универсал».

Ученые традиционно делят виды на универсалов (генералистов), которые способны использовать разнообразные среды и ресурсы, и специалистов, которые приспособлены к определенной пище и узким экологическим условиям. К первым, например, относится бурый медведь, а ко вторым — большая панда.

Однако Homo sapiens сочетает особенности как универсалов, так и специалистов. Как вид он способен заселять очень широкий спектр территорий, при этом отдельные популяции могут быть очень специализированы.

Уникальную экологическую нишу поддерживают сложная культура и способность к кооперации, характерные для нашего вида. Они позволили адаптироваться к различным экологическим и климатическим условиям, оставаясь единым видом. Сложная культура также помогла Homo sapiens вытеснить все другие виды людей.

Ученые подчеркивают, что их предположение пока остается гипотезой. Ее легко опровергнуть, обнаружив останки людей других видов в экстремальных средах обитания. Тем не менее, проверка этой идеи позволит больше узнать об эволюционном прошлом человека. Например, она поощряет палеонтологические исследования на территориях, которые ранее считались бесперспективными — например, в пустыне Гоби или тропических лесах. Важно также расширить поиск новых ископаемых в Африке.

Совместные усилия палеонтологов, археологов, генетиков и специалистов по культуре позволяют все больше узнать о прошлом нашего вида. Например, недавно команда исследователей опровергла популярную идею о том, что колыбелью человечества была Восточная Африка. По их мнению, Homo sapiens возник за счет генетического и культурного обмена между множеством популяций, живших по всему африканскому континенту.