Logo
Cover

Комнатные растения украшают наши дома, однако они способны на большее. Американские исследователи предлагают использовать их в качестве индикаторов, сигнализирующих о неблагоприятных условиях среды. Несколько таких растений на подоконнике станут системой раннего оповещения о целом ряде угроз.

11

Генная инженерия позволяет создавать растения, устойчивые к засухе и вредителям, что может преобразить сельское хозяйство. Одна из перспективных задач — разработка сельхозкультур, способных сигнализировать фермеру о состоянии окружающей среды. Если такому растению не будет хватать, например, азота, оно начнет светиться или поменяет цвет листьев.

Специалисты из Университета Теннесси полагают, что генетически измененные комнатные растения также можно превратить в детекторы условий внутри дома.

Согласно их идее, цветок, стоящий на подоконнике, сообщит владельцу о неблагоприятных для здоровья факторах — например, о высокой концентрации радона или спор плесени.

Растительные сенсоры можно будет настроить таким образом, чтобы они по-разному реагировали на разные угрозы, постепенно меняя цвет или светясь, отмечает Science Mag.

Учитывая, что нашему здоровью могут повредить многие факторы, авторы предлагают устанавливать целые батареи из растений-индикаторов, каждое из которых будет нацелено на конкретный фактор среды. Как сообщает Science Daily, особенно полезными такие зеленые системы безопасности будут в больницах и офисах.

Специалисты по архитектуре и дизайну, которые работают над этим проектом совместно с биологами, полагают, что растения-индикаторы предпочтительнее электронных сенсоров.

Они не только могут предупредить человека о проблеме, но и удовлетворяют его эстетическое чувство, а также укрепляют связь с природой. К тому же комнатные растения, в отличие от сенсоров, уже давно есть почти в каждой квартире и не требуют расхода электричества.

Расширить «функционал» комнатных растений можно и иным путем: превратив их в светильники. Над этим проектом работают исследователи из MTI. Они уже научили капусту и кресс-салат светиться в течение 4 часов. А голландский стартап Allumen предлагает заменить генно-модифицированными деревьями уличные фонари. Это значительно снизить энергопотребление городов.

Генное редактирование позволяет создавать совершенно непривычные варианты знакомых нам овощей и фруктов. Например, клубнику с ароматом персика или помидоры без семян. Если регуляторы одобрят технологию, такие плоды могут появиться на прилавках уже в ближайшее время.