«CRISPR — последний шанс спасти бананы от вымирания»
Logo
Cover

Бананы могут полностью исчезнуть с наших столов уже в ближайшие десятилетия. Виной всему грибковое заболевание, известное как панамская болезнь бананов. Решить проблему намерены исследователи из компании Tropic Biosciences. Чтобы спасти бананы от вымирания, они используют генное редактирование.

731

Панамская болезнь бананов поражает корни растения и приводит к его гибели. В последние годы на плантациях по всему миру свирепствует штамм Tropical race 4, который угрожает всей индустрии. Кризис настолько глубок, что в 2016 году ООН призвала как можно скорее найти выход из него.

Причина, по которой бананы так уязвимы — инбридинг. Люди выращивают эти фрукты уже 7000 лет, и за эти тысячелетия в результате вегетативного размножения они утратили большую часть генетического разнообразия. В результате, как отмечает Outline, генетически бананы с разных континентов схожи между собой сильнее, чем близнецы.

Единообразие удобно с точки зрения бизнеса, но оно делает культуру беззащитной перед инфекциями. Болезнь, способная убить одно банановое растение, убьет их все. 

Такое уже случалось в прошлом. В 1960-х годах один штамм панамской болезни уничтожил большую часть плантаций сорта Гро Мишель — в те времена самого распространенного банана в мире. После масштабного вымирания его место занял сорт Кавендиш, который сегодня составляет 90% рынка. Он уступает предшественнику по вкусу, размеру и удобству транспортировки, но в середине XX века только он смог противостоять болезни.

Однако грибок постоянно эволюционирует, и в начале XXI века его новый штамм может полностью уничтожить сорт Кавендиш. Вместе с ним погибнет и банановая индустрия стоимостью $36 млрд.

Если это произойдет, последствия будут катастрофическими. Жители развитых стран смогут пережить исчезновение одного из фруктов, но многие люди из слаборазвитых регионов, мира для которых бананы — основной источник питания, столкнутся с голодом. Проблемы ожидают и работников банановых плантаций, которые в некоторых местах выступают основными работодателями. 

Решить проблему намерена британская компания Tropic Biosciences. Чтобы спасти бананы от вымирания, ее специалисты используют CRISPR. Генное редактирование позволит создать сорт, устойчивый к болезни.

Затем его размножат и засадят им плантации по всему миру. В компании считают, что это единственный способ сохранить бананы. На естественный отбор или селекцию надеяться не стоит: эти фрукты размножаются клонированием, а не половым путем, так что новых комбинаций генов не возникает. 

Если у Tropic Biosciences получится, производство бананов не только будет спасено, но и станет более эффективным и экологически чистым, отмечает Fast Company. Устойчивые к болезням растения будут требовать меньше пестицидов. Помимо этого, исследователи намерены внедрить в бананы ген, который позволит им дольше храниться, что облегчит транспортировку.

Компания, основанная в 2016 году, работает не только с бананами, но и с кофе. Эта важная тропическая культура также переживает не лучшие времена. Исследователи из Tropic Biosciences уже разработали новый сорт, в бобах которого нет кофеина. Сегодня безкофеиновый кофе производится за счет вымачивания и пропаривания бобов, но генетическое редактирование сделает процесс более дешевым и доступным. 

Обычно генная инженерия обходит вниманием тропические культуры, сосредотачиваясь на сое, пшенице и кукурузе. Однако Tropic Biosciences удалось убедить инвесторов в важности своей работы. Недавно компания получила $10 млн инвестиций на коммерциализацию своих разработок.

CRISPR способна изменить сельское хозяйство, медицину и многие другие отрасли. Однако ее использование не всегда безопасно. Исследователи из Финляндии и Швеции обнаружили, что CRISPR-терапия потенциально может вызывать рак. Ученые не призывают отказаться от технологии, но надеются, что она станет безопаснее.