Грузовой Airbus BelugaXL совершил первый испытательный полет
Logo
Cover

Огромный грузовой Airbus BelugaXL совершил свой первый полет, взлетев из аэропорта Тулуза-Бланьяк во Франции. Самолет в забавной «ливрее», обыгрывающей его название, пробыл в воздухе более четырех часов, удачно приземлившись в том же аэропорту.

Лайнер разительно отличается от своих коллег по взлетно-посадочной полосе. С виду он похож на кита с крыльями. Это обосновано тем, что самолет получил большой грузовой отсек и погрузочную зону, которая располагается над его носом. Лайнер предназначен специально для транспортировки крупных компонентов будущих самолетов Airbus между 11 производственными центрами.

Разработка модели XL началась в 2014 году. Тогда компания осознала, что мощностей текущей версии BelugaST не хватает для новых проектов. Тогда все на той же базе Airbus A330-200 было решено создать новый большегруз.

Длина самолета — 63 метра, а размах крыльев — 60. Гигант оснащен двумя двигателями Rolls Royce Trent 700. Их достаточно, чтобы поднять в воздух и самолет, и еще 53 тонны груза.

Этого достаточно, чтобы перевезти два полностью собранных крыла самолета Airbus A350, пишет New Atlas.

Кабина самолета кажется опущенной под нагрузкой грузового отсека, но инженеры говорят, что конструктивно она совпадает с кабинами A300-600 и A310. Сейчас для грузового лайнера наступает пора длительных летных испытаний. В компании сообщили, что BelugaXL должна налетать 600 тестовых часов в течение следующих 10 месяцев, после чего получит соответствующую сертификацию для совершения грузовых миссий. К 2025 году этот самолет должен полностью заменить предыдущее поколение.

Многие эксперты считают, что небо — самое подходящее пространство для грузовой логистики. Там самолеты не мешают наземному трафику, не создают пробок. И инженеры разрабатывают не только традиционные грузовые лайнерыы, но и альтернативные устройства. Например, в Китае проектируют летательный аппарат, грузоподъемность которого в 53 раза меньше, чем у BelugaXL, но зато он беспилотный. Американский стартап Volans-i представил дрон для доставки небольших посылок. При максимальной грузоподъемности в 10 кг, он способен летать на 800 км. Такое расстояние дрон покроет за 2 часа.