Три вида роботов, которые изменят сельское хозяйство
Logo
Cover

Сельскому хозяйству необходима коренная трансформация, чтобы Земля продолжала кормить растущее в численности человечество. Уже сейчас голодает около миллиарда человек. Но специалисты по всему миру создают разнообразных сельскохозяйственных роботов, которые со временем возьмут на себя неблагодарную сезонную работу под палящим солнцем и в жарких парниках.

Работа в сельском хозяйстве в основном немудреная, монотонная и проходит в тяжелых условиях. Такие характеристики — отличные предпосылки для автоматизации. О разных видах сельскохозяйственных роботов и перспективах их применения рассказывает Digital Trends.

1. Сбор урожая

Яэль Эдан — профессор израильского Университета имени Бен-Гуриона, специалист в области сельскохозяйственной робототехники. Его команда создает машину, которая сможет собирать овощи и фрукты.

Для людей такая работа не привлекательна, подчеркивает он: характер у нее сезонный, а работать надо либо под палящим солнцем, либо при одуряющей влажности в парниках. К тому же в авральном режиме: плоды созревают одновременно, и часть урожая неминуемо оказывается на земле. Гниет и выделяет парниковые газы вместо того, чтобы украсить обеденный стол.

Созданный им робот собирает перцы — они примерно одинаковой формы и размера и очень яркие, так что ИИ легко отличить спелые от незрелых.

Digital Trends пишет, что изящества и скорости в движениях устройству пока не хватает. Автоматизировать деятельность в окружении разных по размеру и конфигурации кустов и плодов — намного сложнее, чем создать промышленный манипулятор, перекладывающий с места на место детали весом в несколько сот килограммов.

Эдан добавляет, что традиционно новые технологии в сельском хозяйстве привлекают скромное финансирование, а ведь сорвать плод с куста, не повредив ничего вокруг — задача не проще, чем автономное вождение. Но в конечном итоге это лишь вопрос времени. Когда-нибудь похожие роботы смогут работать в парниках — без перерывов на обед и отпусков.

2. Опыление

Самый прибыльный способ организации сельского хозяйства сейчас выглядит так: высади ГМО-культуры, которые сопротивляются пестицидам, и с их помощью убей все сорняки вокруг. К сожалению, такой подход убивает и пчел, у которых иммунитета к ядам нет.

По данным Минсельхоза США, пчелы опыляют 80% цветов и около 75% орехов, фруктов и овощных культур.

Пока попытки заменить пчел не похожи на рой миниатюрных роботов из сериала «Черное зеркало». Об одном из роботов-опылителей Хайтек+ писал подробно: это BrambleBee, который со временем научится переносить пыльцу с цветка на цветок. Пока, впрочем, задача у него более скромная: опылять кусты ежевики. Эта ягода способна к самоопылению, и чтобы процесс пошел, соцветия достаточно встряхнуть.

3. Прополка

Если не использовать химикаты, с насекомыми все будет в порядке. Но для этого надо научиться прицельно уничтожать сорняки.

В этом направлении работают многочисленные стартапы, создатели которых учат роботов отличать полезные ростки от вредных и прыскать на них ядом: в Германии такие устройства разрабатывает инжиниринговая компания Robert Bosch, в Дании — стартап Agrointelli, в США — Blue River, в Швейцарии — ecoRobotix.

Сейчас рынок пестицидов объемом в $100 млрд в год в основном поделен между несколькими гигантами — Bayer, DowDuPont, BASF и Syngenta. Первые полевые испытания показали, что индивидуальное уничтожение сорняков может сократить использование гербицидов в 10 раз, то есть сэкономить около $90 млрд.

При этом эксперты говорят, что все необходимые технологии уже созданы — вопрос лишь в том, кто первый соберет их воедино по приемлемой для фермеров цене. Тогда подход имеет шансы завоевать мир — ведь он обещает не только солидную экономию, но и улучшение экологии.

Роботы на полях и в оранжереях — не единственный способ повысить эффективность растениеводства. В ход идут и другие продвинутые технологии. Например, бананы от вымирания ученые надеются спасти с помощью генетического редактирования. В Чили изучают возможности выращивать полезные культуры в тени солнечных батарей. А в крупных городах десятками строят вертикальные фермы, которые позволяют собирать по 12-15 урожаев в год.