Logo
Cover

Открытие в области химической эволюции указывает на то, что аминокислоты заполнили раннюю Вселенную примерно за девять миллиардов лет до возникновения жизни. Эти выводы дают новую информацию к пониманию происхождения всего живого и воссозданию этого процесса в лабораторных условиях.

494

В 1952 году химики Стенли Миллер и Гарольд Юри воспроизвели условия, существовавшие на Земле четыре миллиарда лет тому назад. Они смешали воду, аммиак, метан и водород в запечатанном сосуде, нагрели его и подвергли воздействию электричества. Через несколько дней в сосуде начали появляться сложные органические молекулы, такие как аминокислоты, которые считаются строительным материалом жизни. Отсюда возникло предположение, что жизнь может возникать во Вселенной там, где есть для этого подходящие условия. Следы таких молекул астрономы находят на других планетах, астероидах, даже в межзвездном пространстве, пишет MIT Technology Review.

Однако, встают другие интересные вопросы: как молекулы впервые возникли во Вселенной, и когда появились более сложные? И что это значит с точки зрения происхождения жизни? Ответом на них стала работа Стюарта Кофмана из Института системной биологии в Сиэтле и его коллег из Будапештского университета.

Жизнь на Земле возникла примерно четыре миллиарда лет назад в условиях, очень отличающихся от нынешних. По общепринятой теории, Большой взрыв создал большое количество водорода и гелия, из которых внутри первых звезд были созданы более тяжелые элементы, углерод, кислород и азот. Дальнейшее формирование звезд привело к появлению еще более тяжелых элементов, которые можно найти на Земле.

Но каким именно образом эти элементы сформировали молекулы, не до конца понятен. Одна из причин в том, что число возможных молекул слишком огромно. Поэтому ученые упростили проблему, сосредоточившись только на массе возможных молекул, которая у многих из них совпадает. Взяв за основу распределение молекулярных масс на Земле, Кофман и его коллеги сравнили ее с распределением в Мурчисонском метеорите, упавшем на территорию Австралии в 1969 году.

Исследование показало, что аминокислоты появились примерно через 168 миллионов лет после Большого взрыва, практически сразу по космологическим меркам.

Это меняет перспективу эксперимента Миллера — Юри. Вместо того чтобы воспроизводить условия появления аминокислот на Земле, они, на самом деле, показали, как аминокислоты возникли в ранней Вселенной. Оказывается, это произошло намного раньше, чем предполагалось. А значит, они не могут считаться признаком потенциальной жизни.

«Результаты указывают на то, что главные ингредиенты жизни, такие как аминокислоты, нуклеотиды и другие ключевые молекулы, появились очень рано, примерно 8 — 9 млрд лет до возникновения жизни», — говорит Кофман.

Таким образом, задача поиска внеземной жизни, и так почти бесперспективная, усложняется. Возможно, правда, нас найдут раньше — по плотному облаку спутников, заслоняющих собой Землю. Согласно расчетам астрономов, лет через 150 их будет уже достаточно, чтобы это было заметно издалека.


Подписка — специальный, самый
полезный формат Хайтек+

Ключевые темы и отдельный блок новостей не повторяют материалы сайта. Экономит время, гибкие настройки, адаптируемый объем, в удобное время. Вам понравится!

Оформляя подписку, вы соглашаетесь с политикой обработки персональных данных
Поздравляем! Вы подписаны