Logo
Cover

Инженеры из калифорнийского стартапа SpinLaunch считают ракетное топливо пережитком прошлого и предлагают внедрить новый метод отправки спутников на орбиту — гигантскую центрифугу, способную раскрутить ракету до 8000 км/ч, а затем запустить в небо, как камень из пращи. В эту идею уже поверили Airbus и Alphabet, а теперь договор об испытании технологии подписало Агентство NASA.

Первый прототип кинетической системы запуска, похожей на турбокомпрессор, SpinLaunch уже испытала и пришла к выводу, что это многообещающий, экологически чистый и потенциально более экономичный способ выведения грузов на орбиту. Который вполне в состоянии заменить современные ракеты-носители.

Речь идет, конечно, только о грузах — никто не предлагает отправлять на МКС космонавтов в капсуле, вращающейся на конце карбоновой стрелы, заставляя их выдерживать нагрузку в 10 000 g. Для того чтобы подняться на нужную высоту, снаряд должен разогнаться до 8000 км/ч с небольшим, или в шесть раз больше, чем скорость звука, пишет New Atlas.

Компания рассчитывает запускать таким образом небольшие ракеты массой до 200 кг с грузом, способным выдержать большие нагрузки. Первую часть пути ракета проделает за счет пращи, а оттуда полетит своим ходом, запустив двигатели.

Преимущества технологии очевидны: отказ от первой ступени позволит сократить потребность в топливе и необходимом для запусков оборудовании примерно на 70%. В итоге расходы можно сократить на 90%.

Похоже, NASA заинтересовалась такой возможностью и подписало со SpinLaunch соглашение на разработку и испытание коммерческой нагрузки, которую запустят с космодрома «Америка» в Нью-Мексико в этом году. Испытание будет происходить не в полную силу — макет груза будет разогнан только до 1600 км/ч, основная задача — сделать замеры, чтобы проверить эффективность системы.

Первый орбитальный запуск с помощью космической катапульты запланирован на 2025 год.

Хлыст для доставки грузов в космос запатентовала пару лет назад Amazon. Патент описывает метод запуска объектов в воздух при помощи километрового кнута и флота связанных с ним летательных аппаратов. По мнению изобретателей, этот метод позволяет без особых затрат энергии запускать грузы на орбиту Земли.