Наблюдения за системой трех звезд подтвердили теорию относительности
Logo
Cover

Международная команда ученых смогла обнаружить новые подтверждения Общей теории относительности Альберта Эйнштейна. Для этого им пришлось изучить систему из трех звезд, расположенную в далеком космосе. Работа позволяет отказаться от альтернативных гипотез и лучше понять работу гравитации.

73

Существует два способа определить понятие массы. Гравитационная масса показывает, с какой силой тело взаимодействует с полями тяготения. Инерционная характеризует инертность тела. Теория относительности, сформулированная Альбертом Эйнштейном, утверждает, что эти массы одинаковы. Этот принцип называют «принципом эквивалентности».

Ученые провели множество экспериментов, чтобы проверить это предположение. Они изучали взаимодействия Солнца, Земли и Луны, а в недавнем опыте также включили в расчет и Меркурий. До сих пор все исследования подтверждали правоту Эйнштейна. Однако, отмечает Gizmodo, возможно, в далеком космосе законы физики работают иначе.

Чтобы проверить принцип эквивалентности, исследователи обратили взоры к звездной системе PSR J0337 + 1715, состоящей из пульсара и двух белых карликов. Первый белый карлик вращается вокруг пульсара с периодом 1,6 земных дней, и оба они в свою очередь вращаются вокруг второго белого карлика с периодом 327 земных дней. Три сопряженных тела дают уникальную возможность исследовать механизмы гравитации, отмечает CBC.

Если теория относительности ошибается, более легкий белый карлик и пульсар должны вести себя по-разному относительно тяжелого белого карлика. Проанализировав 800 наблюдений за системой PSR J0337 + 1715, полученных в течение шести лет на нескольких телескопах по всему миру, ученые доказали, что это не так.

Выводы однозначно утверждают, что пульсар и карлик одинаково реагируют на гравитационное поле своего массивного соседа. Это значит, что принцип эквивалентности работает и на расстоянии 4200 световых лет от Земли, в условиях экстремальной силы тяжести. Альтернативные гипотезы гравитации не опровергнуты окончательно, но вероятность, что они верны, значительно снизилась.

Заглядывая в дальний космос, физики находят все больше подтверждений теориям Эйнштейна. Например, им удалось доказать связь пространства и времени, наблюдая за двумя галактиками. Однако правоту великого физика можно доказать и на Земле: сравнивая показания атомных часов или изучая механизмы теплопереноса